Por Andrew Nelson, gerente de programas al aire libre y Hante

Creo que es seguro decir que la mayoría de las personas que leen este blog pueden identificarse conmigo en esto: Eagle's Nest tiende a abrirse camino en los corazones y recuerdos de quienes lo experimentan, animando nuestras vidas con lo que aprendemos y con quienes nos encontramos aquí. . Desde que comencé en este puesto, he conocido a muchas personas que me preguntan cómo llegué a esta línea de trabajo y que disfrutan saber que fui campista a partir de 2002. Tener la presencia de Eagle's Nest en diferentes épocas de mi vida me hizo pensar que realmente entendió la atracción gravitacional que tiene sobre su comunidad. Los acontecimientos recientes, sin embargo, me han hecho darme cuenta de hasta qué punto había subestimado el alcance de esta atracción.

 

El verano de 2021 fue verdaderamente especial; reabrimos el campamento y compartimos sus alegrías con la gente que los esperó dos años. Un aspecto particularmente especial fue la invasión de la vida silvestre que había comenzado a pensar que el campus estaba vacío de personas y seguro para que deambularan. Vimos muchas ardillas blancas, topos, conejos e incluso zorros. También teníamos un amigo oso negro que nos visitaba de vez en cuando, atraído por los dulces aromas que emanaban de nuestros comedores al aire libre (¿quién no?). Starr Sink, nuestro jefe de cocina, incluso tuvo el placer de verlo ocasionalmente "tomar prestadas" botellas de ketchup cuando no había nadie cerca, presumiblemente para mojar sus papas fritas.

 

“Fue sorprendente, y admito que no siempre lo aprecié, es un poco grosero no preguntar. Sin embargo, fue lindo”, dice Starr.

 

Avance rápido varios meses, y el equipo del campamento está pasando algún tiempo trabajando en nuestros sitios para acampar en el campus en el bosque detrás del campamento. Ed Haubenreiser, nuestro nuevo Gerente de Programas al aire libre y Hante, estaba podando y desmalezando en Old Mill cuando descubrió un alijo de botellas de ketchup vacías y rotas detrás de un gran roble.

 

“Escuché que el color de los Vástagos del Oso Negro era rojo, así que asumí que estaban aquí afuera pintándose la cara con ketchup. Raro, lo sé... pero las cadenas de suministro están por todas partes en este momento, así que tal vez no pudieron encontrar pintura facial real. Quiero decir, ¿qué más se suponía que debía pensar? dice Ed.

 

Después de explicar los malos modales del oso negro real el verano pasado, todos salimos a examinar su desorden. Mientras contábamos chistes sobre lo hambriento que debía estar, lo que usaba para mojar y cómo los osos tienen mal sabor a condimentos, nos sorprendió gratamente que Ted Wesemann, leyenda retirada de Eagle's Nest, entrara casualmente en el campamento. Sin embargo, su comportamiento normalmente calmado y decidido parecía un poco fuera de lugar.

 

“Sí, fue extraño. Murmuró una razón para estar ahí afuera, lo cual era inusualmente absurdo. Luego recogió algunos palos y se fue”, recuerda Lia Messersmith, nuestra directora de programas en el campamento.

 

“La jubilación puede ser difícil”, dice Rodrigo Vargas, profesor de español de OA recientemente jubilado.

 

Perplejos pero todavía interesados en las botellas de ketchup, comenzamos a recogerlas para llevarlas al campamento cuando Ed rozó su mano con algo inusualmente frío. Quitó un poco de paja de pino y tierra suelta para encontrar, para nuestra sorpresa, una gran escotilla de metal: piense en "Lost", el programa de televisión. En retrospectiva, probablemente cometimos el error cliché de la historia de terror de investigar en lugar de alejarnos y denunciarlo. Sin embargo, la curiosidad es poderosa.

 

Al abrir la escotilla, nos encontramos con algo que nadie esperaba: una escalera de madera intrincadamente tallada hecha del nogal negro más fino que jamás había visto. De corta longitud, pudimos ver un túnel que conducía desde su base, con grandes candelabros de hierro retorcidos que recubrían las paredes. Recuerdo haber pensado que las velas que sostenían parecían hechas a mano. Era una vista tentadora, así que descendimos.

 

"¡Oh, hola, todos!" dijo una voz familiar. Supuse que nos encontrarías en algún momento.

 

El corto túnel se abría a una habitación subterránea magníficamente amueblada, con Jane, la esposa de Ted, acurrucada cómodamente en un lujoso sillón de cuero. Fue un descubrimiento extraño. Definitivamente me sorprendió, pero también sentí una sensación de total normalidad.

 

“No me sorprendió en absoluto”, recuerda Lia.

 

Jane nos invitó a sentarnos y charlar un rato. Muy pronto Ted llegó con un suspiro de exasperación. Su rostro registró que la plantilla estaba arriba, por lo que comenzó a sincerarse.

 

“Realmente no quería que Noni se enterara. No podía decidir si ella lo aprobaría o no”, dijo. “Se sentía extraño estar en casa todo el tiempo una vez que me fui, así que Jane y yo decidimos publicar aquí. Este lugar realmente te atrae y no te suelta. Jane tenía una agenda ocupada, así que vine un sábado la primavera pasada y organicé todo esto. Pensé que estaba lo suficientemente bien escondido, pero supongo que finalmente alguien más me ganó en Eagle's Nest".

 

Cuando se les preguntó acerca de las botellas de ketchup, ambos soltaron una risita.

 

“Simplemente nos gusta mucho el ketchup”, se rió Jane. “Fue difícil llegar a la ciudad con todos los campistas el verano pasado, así que tuvimos que resolver algo”.

 

“Sí, tenía este viejo disfraz de oso por ahí y pensé que sería nuestra mejor oportunidad”, agregó Ted. “Pensamos que a la gente no le importaría mucho que un oso se acercara y tomara ketchup, especialmente con mi impresión de oso. Lo he estado perfeccionando durante años. Luego, las botellas rotas estaban destinadas a ser una pista falsa, hacer que pareciera real, ¿sabes? Oh bien."

 

Terminamos nuestro té y nos despedimos. Debatimos si sacarlos o no por un tiempo, principalmente porque parecían muy felices. Pero, cuando me encargaron escribir una publicación de blog sobre el poder de la comunidad de Eagle's Nest y lo que la une, no pude pensar en un mejor ejemplo. Aquí está Ted, ex director de escuela y profesor de ciencias de OA completamente jubilado, literalmente incapaz de separarse de este lugar. Entonces, con eso en mente, los animo a todos a reflexionar sobre los impactos que Eagle's Nest y Pisgah Forest han tenido en nuestras vidas, y usar esas reflexiones para mantenernos conectados aquí y construir comunidades cálidas en casa. Como dicen, "El hogar es donde está el Hart".

 

Actualización: Noni no aprobó. No construya casas subterráneas en la propiedad de Eagle's Nest como una forma de mantenerse conectado.

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