Por Paige Lester-Niles, directora del campamento

Esta mañana me desperté antes del amanecer. Estaba en medio de un sueño cuando mis ojos se abrieron lentamente. Me estiré y miré alrededor, curiosa de por qué me había despertado. En la oscuridad de mi habitación, podía escuchar el alegre parloteo de los pájaros cantores, probablemente werns, petirrojos y currucas. Su coro matutino calentó el aire frío y mi corazón. Hay muchas teorías sobre por qué las aves emiten melodías y gorjeos en las horas previas a la salida del sol en el cielo. Estoy seguro de que si dedicara algún tiempo a buscar en el sitio web del Laboratorio de Ornitología de Cornell (que "cree en el poder de las aves para iniciar el descubrimiento e inspirar la acción"; ¿no es maravilloso?) podría aprender más, pero me gusta pensar que están compartiendo su alegría por un nuevo día, y nuevas posibilidades ante ellos, y que sus canciones vigorosas nos ofrecen a todos esperanza para lo que está por venir.

La semana pasada tuve la suerte de asistir a la Conferencia Nacional de la Asociación Estadounidense de Campamentos en Portland, Oregón. Esta fue la primera conferencia en persona que organiza ACA desde el invierno de 2020, y pude ver la emoción en los ojos sonrientes de los rostros enmascarados. Asistí a talleres sobre apoyo MESH (salud mental, emocional y social), creación de espacios seguros para participantes y personal transgénero, reclutamiento y capacitación de personal y mucho más. Nuestros oradores principales hablaron de los desafíos que enfrentan los niños hoy en día, y el estribillo constante en los talleres y sesiones principales fue "¡ el campamento es la solución !".

Por supuesto, siempre he creído en el poder que tienen los campamentos para apoyar a los niños y ayudarlos a crecer en confianza, independencia, resiliencia y mucho más. Hay abundantes estudios para apoyar esta afirmación. También creo que dar a los niños la oportunidad de pasar tiempo en comunidad con otros, aprender habilidades sociales como la empatía y la comprensión en un grupo diverso de personas, y alejarse de la tecnología para jugar sin estructura en un arroyo promueve el bienestar; sin embargo, el “pájaro cantor de la mañana” en mí quiere aceptar la idea de que podemos avanzar hacia un futuro en el que no necesitemos “soluciones” ni “antídotos” para el estrés que afecta a los niños. En lugar de ser reaccionario, me gustaría creer que podemos ser proactivos en darles a los niños no solo las herramientas que necesitan para enfrentar los desafíos que encontrarán, sino también en llenarlos de alegría y esperanza para hacerlo.

Uno de los talleres que encontré inspirador la semana pasada se tituló “Una lente centrada en la esperanza para el viaje por delante”. Los líderes John Hamilton y Jamal Stroud de Alliance for Hope International nos hablaron sobre la ciencia de la esperanza y nos alentaron a "poner 2020-2021 en nuestros espejos retrovisores... [y] descubrir esperanza en el personal que capacitamos, los niños a los que servimos , y los cuidadores que confían en nosotros”. Mientras escuchaba sus historias y procesos, sentí que mi corazón se calentaba, las comisuras de mi boca se curvaban y mi estrés se desmoronaba. Agradecí que me recordaran “arrojar sol, no sombra”. Las nubes que se ciernen sobre nosotros nos han llevado a olvidar el poder de la positividad y la esperanza de alegrar nuestros días.   

Eagle's Nest se creó a partir de un lugar de esperanza para el desarrollo positivo de los niños, y entramos en cada nueva temporada con esperanzas similares de lo que crearemos. Sí, somos una solución. Sí -  somos un antídoto.  Pero el campamento es mucho más; somos tributarios de un gran océano de esperanza en el futuro.

Mi sueño hoy es que podamos ayudar a los niños a escuchar el canto de los pájaros por la mañana e inspirarlos a saludar al sol naciente con alegría y esperanza.

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