A medida que entramos en la cuenta regresiva para la apertura de la temporada de campamentos de 2019, he estado pensando mucho en lo que es un campamento de regalo especial para los niños. También he estado pensando en lo generosos, sabios y confiados que son los padres y tutores para dárselo a sus hijos. Sabemos que una sesión en Eagle's Nest Camp brinda a los niños la oportunidad de conectarse con la naturaleza, hacer nuevos amigos, aprender nuevas habilidades y tener una aventura alegre en un lugar que la mayoría de ellos considera un segundo hogar. Como padres y tutores, ese es el tipo de cosas que queremos para nuestros hijos.

También queremos brindarles a nuestros hijos oportunidades para crecer y madurar, volverse más independientes y aprender a navegar por el mundo sin nosotros, aunque esto nos ponga un poco nerviosos. A veces, las experiencias de crecimiento son un poco desafiantes e incómodas, y requieren un período de prueba y error antes de tener éxito. ¿Recuerdas haber aprendido a andar en bicicleta? Me encanta andar en bicicleta, pero todo lo que realmente recuerdo de aprender a andar en bicicleta es una imagen de mi papá corriendo detrás de mí con la mano en el respaldo de mi asiento. Me imagino que la bicicleta se tambaleó por un tiempo y que probablemente estaba un poco nervioso, pero no recuerdo haberme caído o asustado, aunque estoy seguro de que probablemente sí y que ciertamente estaba asustado. Mi recuerdo más claro es de la libertad que sentí cuando despegué por mi cuenta. Como la mano de un padre en el respaldo del asiento de una bicicleta, Eagle's Nest es un espacio de apoyo donde los niños pueden salir de su zona de confort, sentirse un poco incómodos a veces y aprender a hacer cosas nuevas (incluidas habilidades importantes para la vida como cuidar de sus pertenencias, aprender a llevarse bien con los demás, pedir ayuda cuando la necesitan…) por su cuenta.

Este invierno asistí a la conferencia nacional de la American Camp Association en Nashville, Tennessee. Uno de los oradores principales fue Wendy Mogel, autora de The Blessing of the Skinned Knee y psicóloga clínica, educadora de padres y consultora escolar de renombre nacional. Wendy habló con franqueza sobre el valor que obtienen los niños al experimentar desafíos y decepciones. Dudo que ninguno de nosotros quiera que nuestros hijos se sientan incómodos, que no los inviten a una fiesta de cumpleaños o que no formen parte del equipo de fútbol de la escuela; sin embargo, como ha dicho Wendy, estas experiencias “son una preparación necesaria para la vida adulta... Permita que su hijo haga cosas que le asusten. No confundas vulnerabilidad con fragilidad. Tienes que dejar que ella dé sus pasos por sí misma, sin tomarte de la mano, si quieres que sea cada vez más independiente y segura de sí misma”.

En el campamento, hemos creado una comunidad que es inclusiva, cariñosa y compasiva, y establecimos sistemas para ayudar a los niños a tener éxito, y para ser celebrados y reconocidos por sus esfuerzos. Aun así, puede haber ocasiones en las que discrepen con un compañero de litera, no sepan qué hacer cuando la comida para la cena parezca un poco intimidante o se sientan decepcionados por obtener una "B" en la limpieza de la cabina. -Se levanta porque alguien dejó la luz encendida. Ayudaremos a sus hijos a aprender cómo lidiar con estas experiencias y crecer a partir de ellas. Mientras prepara a su hijo para el campamento, hágale saber que está orgulloso de él por emprender esta nueva aventura y recuérdele que puede hacerlo. Y que si necesitan ayuda de vez en cuando pueden pedirme ayuda a un consejero oa mí. ¡Para eso estamos aquí!

Estoy deseando que llegue el verano con mucha ilusión. Espero que esté lleno de sol, risas, nuevos amigos y experiencias mágicas, pero si llueve en una comida al aire libre, todas mis experiencias pasadas en el campamento me ayudarán a lidiar con la decepción y encontrar un arcoíris.

Para obtener más información sobre el valor de la experiencia de un campamento de verano, consulte este sitio web de la Asociación Estadounidense de Campamentos.

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