Por Andrew Nelson, gerente de programas al aire libre y Hante

Una de las partes más significativas de servir en el equipo de Hante Adventures es que nuestro trabajo está completamente entrelazado con pensamientos y análisis de cómo cada uno de nuestros programas ayuda a respaldar nuestra misión de promover el mundo natural y el mejoramiento del carácter humano. Recientemente tuvimos una conversación sobre la importancia de la curiosidad, el rasgo defendido por Deer Mouse Kindred, en el esfuerzo por desarrollar aprendices de por vida. Sin embargo, un punto de seguimiento fue que, por lo general, una mente curiosa debe asociarse con un espíritu valiente para salir y buscar respuestas a las preguntas, sean las que sean. El descubrimiento y la novedad pueden traer emoción, pero también pueden venir con un poco de miedo o intimidación.

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Esto es especialmente cierto en el contexto moderno de actividades al aire libre, donde dejamos nuestros teléfonos y nos hacemos vulnerables al bosque por un tiempo. Surgen nuevas preguntas más personales: cuestiones de capacidad, pertenencia, comodidad. Lo que es importante escuchar es que todo esto es normal y es por diseño. Es en estos lugares de incomodidad donde los participantes encuentran sus límites y tienen la oportunidad de armarse de valor y expandirlos.

Existe mucha evidencia empírica para atestiguar el poder del proceso anterior para ayudar a los niños a desarrollar un sentido de curiosidad, coraje y confianza en sí mismos en general. Pero esto es un blog, así que no los aburriré con números. En su lugar, hagamos algunas pruebas anecdóticas recientes.

Recientemente tuve el privilegio de viajar con mi hermano a Tanzania para escalar el Kilimanjaro, el pico más alto del continente africano (también conocido como “El techo de África”). En los meses previos al viaje, sufrí una fractura en un pie y una incapacidad casi total para entrenarme para lo que sería un ascenso a la cumbre de 19,341'. Nuestro itinerario nos hizo comenzar la escalada de 5 días el día después de aterrizar en el país, por lo que prácticamente no tendríamos tiempo para aclimatarnos antes de emprender el camino. Mi hermano vive en Colorado y suele subir hasta los 12.000', y Brevard se sitúa en los 2.231'. Comparto todo esto para decir: estaba nervioso y asustado: del mal de altura, de no llegar a la cumbre, de que mi hermano me restriegue en la cara durante años que él lo logró y yo no. Muchos de aquellos con quienes hablé sobre el viaje se sorprendieron de mis aprensiones. Supongo que 7 Hantes, una caminata AT y las incursiones anteriores a 17,000-18,000 'me dieron un aire de capacidad no deseado. Pero la altitud no es broma, y esta es una de las mejores montañas del mundo.

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En pocas palabras, llegué a la cima con mi hermano y guía en una hermosa mañana de sábado, pero no sin días con un pie dolorido que apenas se cura, una buena cantidad de dolores de cabeza y algunos casos de duda verdadera y profundamente arraigada. En nuestro último empujón a la cumbre de 6 horas, pasé una hora completa preparándome mental y emocionalmente para decirles a mis compañeros que daría la vuelta. Podrías llamarlo una incomodidad extrema en todos los sentidos. Pero de alguna manera lo logré, un paso tras otro, supongo.

El recuerdo de la cima del pico vive como uno de los más felices en mi mente, en gran parte porque fue la respuesta más verdadera que pude haber recibido a la pregunta de mi habilidad. Aclararé que no me refiero a la capacidad física, el hecho de que llegué a la cumbre significa que mi cuerpo siempre fue capaz. Las preguntas realmente derivaban de los planos mental y emocional: ¿Cuánta incomodidad puedo tolerar? ¿Seré capaz de tolerar dar la vuelta? ¿Fui ingenuo? ¿No llegar a la cumbre es realmente un fracaso?

En retrospectiva, las preguntas giratorias fueron la educación experiencial en juego en tiempo real. Me coloqué en un entorno desafiante en el que tuve que profundizar para recordar la meta más grande que me había fijado meses antes. El acto de llegar a la cima tuvo la inmensa recompensa de navegar esos pensamientos y desafiar mi propio deseo de permanecer en mi zona de confort.

No comparto esta anécdota para hacer sonar mi propia bocina, sino para ilustrar que me veo a mí mismo y mi experiencia en la gran mayoría de los participantes de Hante. Los objetivos y las visiones románticas de un viaje a menudo pueden estar sujetos a las realidades de la vida al aire libre. Este modelo inherente y comprensiblemente evoca incomodidad en muchos, ya que es una ruptura con las normas de la vida diaria. Pero he visto que esta incomodidad llevó a muchos participantes por nuevos caminos: revelar lados ocultos de sí mismos, descubrir nuevas preguntas para hacer, aprovechar la fuerza interior, que, en gran medida, es lo que este ex participante de Hante puede agradecer por encontrar el valor. en las laderas de Kili.

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