Por Andrew Nelson, subdirector del campamento y coordinador de Hante, y Ed Haubenreiser, gerente del programa Hante y al aire libre

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Así se desarrolló el primer día del primer Hante. Helen Waite, fundadora de lo que ahora se llama Hante Adventures y líder de dicho viaje, recordó este día con una sonrisa incontenible. “Creo que el mayor desafío, al principio, fue comprender lo difícil que sería”, admitió. "¡Pensé que simplemente llevaría a estos niños y lo haría!"

La aparente simplicidad de la empresa puede atribuirse a los fundamentos filosóficos del programa. Criada en expediciones globales con su padre paleontólogo, Helen recuerda una época en que Eagle's Nest no tenía mochilas ni siquiera un hacha, lo que la llevó a lanzar el Explorers Club en Camp. Ella imaginó oportunidades para que los jóvenes experimenten viajes que podrían compararse con un paseo, en el que la vida simple en el mundo natural podría facilitar el autodescubrimiento. Aprender sobre un lugar mientras se vive en una pequeña comunidad sentaría las bases para ayudar a los jóvenes a dar forma a sus trayectorias en la vida. “La alegría de lugar fue un gran objetivo”, dijo Helen, “y la paleontología como enfoque” ayudó a proporcionar una perspectiva para aprender sobre la historia de ese lugar.

 

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Los viajes al Bosque Nacional Pisgah y Shining Rock Wilderness con el Club pronto iluminaron la necesidad de un programa exclusivamente para adolescentes. Bien equipados con la madurez adquirida durante este período formativo de sus vidas, los adolescentes estaban bien preparados para aprovechar el potencial de la filosofía del Club. Outward Bound en Carolina del Norte brindaba una programación logísticamente similar en el área, pero desde una perspectiva que incorporaba los aspectos más aventureros de las expediciones. La combinación de itinerarios y protocolos del tipo Outward Bound (y, a menudo, el uso compartido del personal) con la filosofía de caminar, generó la infraestructura para la primera aventura Hante en el sendero de los Apalaches.

“Había algo de arrogancia”, se rió Helen. Ese primer viaje fue muy informativo al darse cuenta de la necesidad de co-líderes y al enfocarse en el desarrollo socioemocional de los participantes. Aprendiendo de la experiencia y tomando las medidas adecuadas, Helen comenzó a construir el programa año tras año.

El elemento educativo pronto maduró hasta convertirse en un plan de estudios sólido que se construyó en torno a las cuatro esquinas de las aventuras de Hante: físico, comunidad, sentido del yo y expansión de la mente. Mucho antes de reunirse como grupo, los participantes recibirían una lista de temas de investigación relacionados con el área de su viaje. Cada participante estudiaría el tema elegido antes del viaje, exploraría y aprendería más mientras vivía en el lugar y luego presentaría sus hallazgos al grupo durante el curso. “Estaban invitados a realizar presentaciones de un día de duración si así lo deseaban y, con suerte, cada una conduciría a debates más amplios sobre las preguntas que pudieran surgir”, explicó Helen. A los líderes se les encomendó la tarea de proporcionar un entorno de aprendizaje centrado y seguro: modelaron la importancia del proceso de encontrar respuestas, en lugar de la necesidad de saberlo todo. Por lo tanto, el objetivo era desarrollar un anhelo de experimentar otras culturas, comunidades y lugares como una forma de ampliar la perspectiva de uno mismo y mejorar el compromiso de la comunidad.

Con el tiempo, Hante Adventures se expandió más allá de los Apalaches del Sur y hacia el Oeste, primero al Cañón de Chelly en Arizona y luego a México. Quince años visitando la misma comunidad unida proporcionaron una relación profundamente arraigada entre el programa y un lugar. Los adolescentes pudieron sumergirse en la cultura durante tres o cuatro semanas, con el beneficio de que sus líderes tenían conocimiento de las formas de vida locales.

“No queríamos ser turistas”, dijo Helen. “Cuando te quedas en un lugar durante todo el viaje, ya no eres un turista”. Los participantes trabajarían junto a los miembros de la comunidad en las tareas diarias, como recolectar alimentos y agua, reparar edificios, cocinar y limpiar. Esta integración en la vida comunitaria demostró otro aspecto de la filosofía de Hante Adventure. “No aprendimos únicamente a través de la reflexión sobre estas experiencias. Este fue un 'trabajo del alma', que es un trabajo activo, interdisciplinario y difícil”, dijo Helen.

El programa siguió creciendo a lo largo de los años, con nuevos viajes a otros lugares nacionales e internacionales. Si bien estos viajes continuaron cumpliendo con las Cuatro Esquinas originales, gradualmente incorporaron habilidades al aire libre para mejorar aún más los resultados de los participantes. La directora de Eagle's Nest Camp, Paige Lester-Niles, dirigió varias Hante Adventures cuando se unió al personal por primera vez en la década de 1990 antes de convertirse en directora de Hante Adventures a tiempo completo poco después. Recuerda con cariño haber liderado su primer viaje con ocho adolescentes en bicicleta por Blue Ridge Parkway, y luego trasladar esas caminatas en bicicleta a senderos. “Teníamos bicicletas equipadas con soportes pesados, adecuados para la carretera, pero cuando las llevábamos por estos senderos escarpados, los soportes simplemente se rompían”, explicó Paige. “¡Constantemente los volvíamos a entablillar!”.

La implementación de habilidades técnicas al aire libre ha permitido a los participantes participar en el aprendizaje basado en el lugar de la primera aventura Hante desde una perspectiva única. Los participantes ahora viajan a diferentes lugares, viven con sencillez, adquieren conocimientos locales y aprenden sobre sí mismos por medio de canoas, bicicletas, cuerdas o pies. El aprendizaje y la práctica de estas habilidades permitieron a los participantes conectarse aún más con su entorno y al mismo tiempo desafiarse intrapersonal e interpersonalmente.

Una travesía en bicicleta desde las montañas hasta la costa de California fue una experiencia que llamó especialmente la atención de Paige, al notar cómo los cambios de elevación en una bicicleta completamente cargada sacaron a los participantes de sus zonas de confort, pero terminaron un día difícil durmiendo al aire libre bajo la costa. las secoyas ponen todo en perspectiva. “Eso abarcó el núcleo de nuestra filosofía”, dijo Paige, “desafiarte a ti mismo, descubrir cómo trabajar juntos como grupo, reflexionar sobre las lecciones aprendidas y conectarte con la naturaleza a través de todo”. También señaló un momento en que una niña de San Francisco vio luciérnagas por primera vez mientras caminaba por el sendero de los Apalaches, y un participante más tranquilo que compartió su conocimiento de botánica con el grupo mientras viajaba con mochila por un sendero.

Momentos como estos refuerzan la visión inicial de Hante Adventures como una oportunidad para que los adolescentes pasen por un proceso de autodescubrimiento. “Entonces y hoy, sigue siendo importante que los adolescentes tengan esa oportunidad desafiante, tener un rito de iniciación”, dijo Paige. Ya sea viviendo dentro de una cultura diferente de una pequeña comunidad o navegando en la incertidumbre de una sección de río de aguas bravas, los participantes de Hante Adventure han seguido siendo desafiados para aprender, desarrollar y ampliar su perspectiva a través del lugar. Como resultado, muchos pueden atestiguar que viajar lejos de lo familiar con un nuevo grupo de personas y aprender habilidades para toda la vida en el camino ha tenido un impacto profundo en los sentidos de uno mismo y en las trayectorias de vida.

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