Hay algunas cosas que me han enseñado mis años en Eagle's Nest, pero en la parte superior de esa lista está la importancia de salir de tu zona de confort y entrar en la aventura. Cuando parecía que no podríamos navegar en canoa en Eagle's Nest en el verano de 2020, recluté a una de mis mejores amigas de nido, Rose Sink, para nuestro propio Hante: remaríamos en Carolina del Sur desde el Al norte del estado hasta el Océano Atlántico: una caminata de ~ 250 millas repartida en 16 días en junio.
Como muchas aventuras en la naturaleza, esta comenzó con un sueño. La cuarentena de Covid-19 me había deprimido, así que volví a leer algunos de mis libros favoritos de aventuras en la naturaleza para salir a la calle en mi mente. Pero a medida que los días se convirtieron en semanas y mi pila de lectura se agotó, decidí que era hora de encontrar una aventura en la vida real. Así que le envié un mensaje de texto a Rose: "Hipotéticamente (!!), ¿estarías dispuesta a hacer un viaje en canoa por Carolina del Sur conmigo?". Ella respondió de inmediato y pasamos al modo de planificación del viaje: descargamos mapas topográficos antiguos del estado de finales del siglo XIX, identificamos hospitales en el camino y trazamos una ruta día a día por los ríos hasta el océano. Remaríamos por Lawson's Fork Creek hasta el río Pacolet, seguiríamos el Pacolet hasta el río Broad, nos deslizaríamos por Columbia en el río Congaree, luego navegaríamos en canoa por el río Santee hasta Chicken Creek, Chicken Creek hasta el río South Santee y el río South Santee hasta el Océano Atlántico.
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Para mí, fue una locura pensar que después de más de una década de andar en canoa con Eagle's Nest, ¡no estaría remando a través de las puertas de la canoa en el lago o corriendo Nantahala Falls con campistas durante todo el verano de 2020! Como un programa de remo conocido en toda la comunidad de aguas bravas como hábil, seguro y sólido en todos los ámbitos, no puedo evitar pensar que los ríos de Carolina del Norte deben habernos extrañado este verano. Pero incluso si no estábamos remando con normalidad, como acampar en Tsali's o jugar a “Pirates of the Lake”, ¡Rose Sink y yo trajimos la energía de remar de Eagle's Nest a las aguas de Carolina del Sur! Creamos una versión modificada del "Yoga de mesa" de Paige que llamamos "Yoga de río" (incluida la pose interna de cho-cho , por supuesto), cantamos nuestras canciones de río favoritas del cancionero (y esperábamos que Deep River Blues no traer lluvia), y FaceTimed con algunos de nuestros mejores amigos del nido del campo cuando teníamos servicio celular. En general, el viaje se hizo más divertido al llevar el espíritu de Eagle's Nest con nosotros.
Con ese espíritu en mente, viajamos confiados al desierto desconocido de la naturaleza : comunicándonos con nuestra comunidad , mostrando compasión por la Tierra y sintiendo una alegría absoluta entre las nutrias de río (de las cuales vimos docenas, pero sus avistamientos nunca pasaron de moda). La aventura nos enseñó muchas lecciones, pero una de las más poderosas fue darnos cuenta de que hay pequeños focos de naturaleza "pura" en todas partes: solo tienes que elegir verlos. En el transcurso de nuestro viaje vimos decenas de caimanes, cientos de águilas calvas, huellas frescas de pumas y una noche escuchamos los bufidos de un jabalí entre los juncos. Sin embargo, no todas esas experiencias sucedieron en lo profundo del campo. A veces, esos momentos sucedieron en una pequeña isla en medio de un arroyo de marea a más de 15 millas náuticas del muelle más cercano, pero otras veces estábamos debajo de un paso elevado de una autopista o en la orilla de un río en el medio de la ciudad de Columbia. Tal vez si te encuentras bajo el año loco que todos hemos tenido, no tienes que ir 250 millas río abajo para encontrar la paz en el desierto. En su lugar, tal vez pueda canalizar las palabras de Noni cada verano y encontrar un buen lugar afuera para sentarse, cerrar los ojos y escuchar el viento soplar a través de los árboles.
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Con el verano de 2021 a la vuelta de la esquina, animo a todos los campistas y consejeros juveniles a inscribirse en piragüismo o remar en Eagle's Nest. Verá, como alguien que pasó más de 10 años en el programa, no puedo cantar suficientes elogios. Si me preguntas, el canotaje en aguas bravas en Eagle's Nest es el equilibrio perfecto entre reflexión y diversión. Hay momentos de paz en los que estás más cerca de la naturaleza de lo que nadie podría estar a pie, como cuando Rose y yo remamos junto a un águila calva que se estaba comiendo un pez rosado a unos 10 pies de nosotros en un banco de arena, o cuando los delfines nadaban alrededor de nuestra canoa alimentándose de un banco de peces saltadores. Pero también hay momentos de adrenalina: navegar por los rápidos del puente de Columbia, o navegar en canoa por el pantano del Parque Nacional Congaree que estaba lleno de caimanes más largos que la canoa. Esos momentos de zen y estallidos de emoción hacen de cada día una aventura desconocida de la que te alejarás sintiéndote más seguro de tus habilidades y orgulloso de tus logros. Pero además, las lecciones que aprenderá en una canoa biplaza sobre comunicación, paciencia y práctica lo llevarán lejos en la vida. Además, una vez que aprendas a andar en canoa con la mitad del remo, serás el doble de remero, y podrás llevar esas habilidades contigo durante toda tu vida, tal vez algún día en tu propia travesía en canoa por Carolina del Sur.
por Jess Kusher
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