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Hace más de 45 años, en 1973, Helen Waite dirigió la primera Eagle's Nest Hante Adventure cuando llevó a un grupo de adolescentes a una caminata de 10 días por el sendero de los Apalaches. Los participantes en ese viaje caminaron 100 millas a través de crestas y valles desde Rock Gap hasta Clingman's Dome, Carolina del Norte. Vivían de forma sencilla, cargaban todo lo que necesitaban en sus espaldas y creaban una comunidad de caballeros apretados dentro de su grupo mientras caminaban por la columna vertebral de los Apalaches. Desde ese verano, Aventuras de Hante ha llevado a los participantes a casi cada milla de ese sendero de 2,181 millas. Consideramos que es un "viaje del héroe" que desafía a los adolescentes, los conecta entre sí y con el grupo, y los apoya a medida que logran éxitos que los llevarán adelante a medida que se enfrentan a desafíos futuros.

Cuando comencé a trabajar en Eagle's Nest, una foto enmarcada del primer AT Trek colgaba junto a la puerta de nuestra oficina. En él, los participantes llevan botas de montaña grandes y toscas y calcetines gruesos y están reunidos alrededor de una fogata, preparando la cena con sus mochilas de estructura externa cerca. Se ven un poco desaliñados y sucios, pero muy felices y confiados. Quería ser uno de los adolescentes en esa foto mientras imaginaba la aventura en la que estaban.

En los veranos desde que vi esa foto por primera vez, he podido presenciar el profundo efecto que Hante Adventures tiene en los adolescentes. Lo he visto de primera mano como líder de Hante AT Trek, ayudando a los campistas a cargar con sus mochilas pesadas y a “cavar profundo” cuando sienten que no pueden dar un paso más. Lo he visto en la alegría en los rostros de los participantes cuando regresan al campamento para ser celebrados por completar su “Viaje del Héroe”. Innumerables adolescentes, incluido el mío, me han dicho que Hante "les cambió la vida". Muchos incluso han escrito ensayos universitarios sobre la experiencia. Hante les brinda a los adolescentes la oportunidad de asumir desafíos personales y esforzarse más que antes, ya sea aprendiendo a seguir caminando cuando están cansados o practicando cómo resolver un conflicto con un compañero, o aprendiendo habilidades en la naturaleza que les ayuden a construir un conexión más profunda con el mundo natural.

A lo largo de los años, he guardado muchos de los mensajes que me han enviado los ex alumnos de Hante. Lo siguiente habla del valor de esta experiencia para los adolescentes a medida que avanzan en la escuela media y secundaria hacia la edad adulta:

A veces el desafío es montar un campamento en la oscuridad, o incluso entablar una conversación con ese niño del grupo que no es tan extrovertido como los demás y necesita un poco de ayuda adicional para abrirse a todos. Hay dos cosas que todos estos obstáculos tienen en común: Uno: todos estos obstáculos se pueden conquistar con la ayuda de los instructores espectaculares de Eagle's Nests y tus compañeros, y Dos: no hay un sentimiento en el mundo tan satisfactorio como completar estos desafíos. Te harán crecer como persona de formas que tal vez ni siquiera te des cuenta.

Puedo decir por experiencia personal que he crecido mucho en Hante. Hante le enseña a ser responsable de sus propias acciones y las acciones de los miembros de su grupo de formas que no se pueden enseñar en un aula.

Esperamos seguir ayudando a muchos más adolescentes en su propio "Viaje del héroe" este verano. Las inscripciones para Hante Adventures de verano de 2019 aún están abiertas. ¡Regístrese hoy!

Por Paige Lester-Niles

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