Corría el año 1984 y mi esposo Greg y yo, recién casados, decidimos que era hora de que Hante tomara la carretera.  Recientemente había completado una caminata en bicicleta a campo traviesa y nosotros acabábamos de hacer una gira de Winston-Salem a Charleston durante unas vacaciones de primavera.  En ese momento, el programa Birch Tree también se estaba ejecutando y yo había dirigido algunos recorridos para adultos a lo largo de los Outer Banks.  Nos encantaba nuestro tiempo en la carretera y decidimos que era hora de poner a algunos niños en bicicleta.

En el otoño de 1983, nos subimos al automóvil y comenzamos a planificar nuestra ruta: dejar el campamento, pasar por DuPont State Forest (que era una planta de películas de rayos X en ese momento), subir y pasar por Caesar's Head, hasta Carolina del Sur, regrese a Highlands, NC, a través de Smokey's y regrese al campamento a través de Parkway.  Sin duda, fue una ruta fuerte con muchas pérdidas y ganancias de elevación.  Estábamos confiados y emocionados.

Llegó el verano y nuestro intrépido equipo llegó al campamento listo para salir a la carretera.  Sin embargo, lo primero es lo primero, tuvimos que aprender algunas habilidades básicas.  Todos se pusieron a prueba aprendiendo a cambiar llantas, arreglar problemas menores de bicicletas, cómo viajar de manera segura a través de las vías del tren, cómo rastrear, cómo usar los engranajes correctamente y mucho más. Nuestro equipo era verde y tenía mucho que aprender.  Después de algunos paseos de ½ día y pasar tiempo con nuestras bicicletas, era hora de salir a la carretera.  El grupo estaba emocionado y nervioso por este Hante inaugural.

Todo el mundo era fuerte fuera de la puerta, pero a mitad de camino por Staton Rd. cerca de Dupont, quedó claro que teníamos algo de desarrollo muscular que hacer. Y luego el primer gran problema mecánico: un desviador roto seguido de una llamada al campamento (desde un teléfono público en Cedar Mountain) y la entrega de una pieza nueva.  Mientras esperábamos a que llegara el papel, lo pasamos muy bien sentados en la paja de pino al costado del camino, comiendo y disfrutando del sol de verano.  Poco sabíamos que cada uno de nosotros estaba siendo dosificado con grandes cantidades de niguas que surgieron en el transcurso del día siguiente y requirieron varias botellas de esmalte de uñas para sofocar la picazón.

Superamos ese gran día y llegamos al Table Rock State Park cansados, hambrientos y listos para dormir.  Cada día nos hicimos más fuertes y la tripulación comenzó a unirse en un equipo real.  Estaba el equipo rápido, el grupo medio de la manada y aquellos a los que les gustaba deambular por los caminos rurales, cada uno a su manera a lo largo de nuestra ruta. Luego llegaron las lluvias y no pararon.  Nueve días en total para ese Hante, pero nuestro equipo era fuerte y siguió adelante.  Entre paradas en alfombras de lavandería para secarse, pasar tiempo extra en las tiendas de comestibles para abastecerse y acurrucarse en baños; lo hicimos.

Al final, tuvimos que acortar un poco nuestra ruta ya que la lluvia hizo que fuera demasiado difícil hacer todas las millas que habíamos planeado y los guardabosques rechazaron nuestro último tramo en Blue Ridge Parkway porque había demasiada niebla. Sin embargo, eso no desanimó nuestros espíritus, lo habíamos logrado, el primer Hante Bike Trek de lo que resultaron ser muchos en los próximos años.  Aprendimos mucho en esas tres semanas pero, sobre todo, aprendimos lo fuertes que podemos ser cuando se presenta el desafío.  Estaba muy orgulloso de esos niños: perseveraron como ningún otro grupo que haya visto. Y resulta que sé que uno de esos participantes se convirtió en corredor profesional de bicicletas y ahora es entrenador de equipo, ¡y pensar que comenzó en un Hante!

Por Noni Waite-Kucera

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