Por Paige Lester-Niles, directora del campamento

¡Este verano, Eagle's Nest celebrará 50 veranos de liderazgo en Hantes! El primer Hante comenzó cuando Helen Waite se dirigió al sendero de los Apalaches con un grupo de 13 adolescentes que llevaban todo lo que necesitaban en mochilas. Desde entonces, los participantes de Hante han caminado miles de millas en el sendero de los Apalaches, escalado en roca, remando y viajando con mochila por todo el país, y han viajado a países lejanos como Nueva Zelanda, Ghana, Escocia y Austria.

Mientras nos preparamos para celebrar los 50 años de los viajes a Hante, hemos estado mirando fotos y diapositivas antiguas. Ha sido divertido ver no solo cómo han cambiado los estilos desde 1972, sino también recordar las aventuras que hemos tenido.

Mientras estudiábamos algunas de las fotos de nuestro viaje de 2017 al noroeste del Pacífico, notamos lo que pensamos que era una gran enredadera peluda en uno de los enormes árboles a lo largo del sendero. Ed, nuestro nuevo gerente del programa Hante and Outdoor, que estudió ecología mientras estaba en Sewanee, tenía curiosidad por saber qué tipo de enredadera era. "Si esta enredadera estuviera en Carolina del Norte, creo que sería bastante fácil suponer que se trata de una enorme enredadera de hiedra venenosa, pero el roble venenoso es más frecuente en el noroeste del Pacífico", dijo Ed despertando nuestra curiosidad. Dado que las imágenes eran digitales, pudimos ampliar el monitor de la computadora de Michaela para verlas mejor. Nos tomó un poco distinguir la forma en la distancia, y aún más para creer lo que estábamos viendo. Lo que pensamos que era una enredadera peluda, parecía ser una pierna peluda, una pierna peluda muy GRANDE.

Isa Satake, que había participado en ese Hante y que acababa de empezar a trabajar como directora del programa de Whole Foods en el campamento, estaba en la oficina cuando estábamos viendo la imagen. “Sabes, la comida seguía desapareciendo mientras estábamos en el viaje. Bromeamos diciendo que Finn y Griffin lo estaban robando. Realmente no pensamos que harían eso, pero faltaba comida. Una noche, Daria también pensó que vio un oso realmente grande, como, MUY GRANDE, corriendo por el bosque. En otra ocasión, Levi pensó que escuchó algo respirando pesadamente detrás de él mientras caminaba por el sendero. Siguió mirando hacia atrás, pero nunca hubo nada allí”.

Andrew dijo que había leído sobre estos extraños sucesos en el diario Hante PNW Instructor. A medida que avanzaba el viaje, parecía que sucedían más y más cosas extrañas en el camino. Los instructores sintieron que el grupo estaba a salvo, pero no pudieron evitar la sensación de que los incidentes estaban conectados.

Mirando la imagen ahora, escuchando las historias y conociendo la tradición del noroeste del Pacífico, no puedo evitar preguntarme: ¿había estado Sasquatch rastreando a nuestro grupo? ¿Deberíamos profundizar en las fotos de algunos de los otros viajes donde sucedieron cosas misteriosas? Andrew tenía algunas historias bastante interesantes sobre su visita al lago Ness en Escocia...

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