La Academia al aire libre, como uno de los primeros pioneros en la educación ausente un semestre de la escuela secundaria, pertenece a un grupo de élite: el Red de escuelas semestrales (SSN). Repartidas por todo el país, las nueve escuelas pertenecientes a la SSN tienen claros puntos en común. Cada uno tiene un rigor académico comunitario y experimental como base, pero cada uno tiene puntos focales únicos y diferentes. Por ejemplo, The Oxbow School en California se enfoca en estudios de arte y estudios interdisciplinarios. The Mountain School en Vermont se centra en una granja en funcionamiento donde los estudiantes se familiarizan íntimamente con la producción de alimentos. En The Outdoor Academy, nuestro enfoque en nuestras cuatro piedras angulares de intelecto, medio ambiente, artesanía y comunidad, involucra a todo el estudiante en esta edad fundamental para los estudiantes de segundo y tercer año de secundaria.

Durante más de 25 años, nosotros y otras escuelas semestrales hemos recibido comentarios de nuestros exalumnos de que la experiencia de un semestre ha sido transformadora y ha moldeado sus vidas de muchas maneras. En En 2019, la Universidad de Utah completó un estudio de tres años (Sibhorth, Meerts-Brandsma y Ricks) sobre el impacto que las escuelas de Semester School Network tienen en sus participantes. La investigación se hizo eco de las anécdotas que hemos escuchado de nuestros alumnos durante años. El estudio identificó ocho resultados importantes que comúnmente compartían los estudiantes que habían asistido a escuelas semestrales. Estos resultados incluyeron: voluntad de probar cosas nuevas; aprecio por aprender; aprecio por la diversidad, perseverancia; comunicación; Toma de decisiones; responsabilidad; y autoconfianza. De manera consistente, los estudios revelaron que un semestre de distancia durante la escuela secundaria en nuestras escuelas semestrales académicamente rigurosas, físicamente desafiantes y orientadas a la comunidad apoyaron el desarrollo de la identidad de los estudiantes.

A continuación se muestra un breve resumen de los hallazgos de la Universidad de Utah estudio extraído de su informe final, Entender las escuelas semestrales como experiencias de aprendizaje transformadoras ”.

Los estudiantes de la escuela semestral informan ampliamente que su experiencia en la escuela semestral es transformadora. Los estudiantes afirman que sus vidas no son las mismas. Las tres fases de nuestra investigación mostraron que los estudiantes sí cambian. La fase uno reveló que más del 90% de los estudiantes informan haber experimentado el aprendizaje transformacional de alguna forma. Los estudiantes de la fase dos encontrados están experimentando mayor exploración de identidad y compromiso de identidad,que son fundamentales en el proceso de formación de la identidad. La fase final descubrió que los estudiantes regresan a casa de sus escuelas semestrales con un perspectiva diferente en la forma en que se involucran con el aprendizajey con quién deciden rodearse.A lo largo de todas las fases, muchos de los mismos mecanismos se identificaron como los principales factores que contribuyen a estas transformaciones. Las relaciones con otros estudiantes y profesores, las técnicas pedagógicas, la estructura no tradicional de las escuelas semestrales y el plan de estudios jugaron un papel importante en la transformación que informaron los estudiantes.

Si bien soy el Director de Admisiones de OA, también soy el padre de un adolescente que ha disfrutado de la gran fortuna de asistir a dos escuelas semestrales diferentes. La naturaleza transformadora de su experiencia en OA durante el semestre de primavera de su segundo año fue más de lo que incluso yo, como Director de Admisiones, imaginé que podría ser. Ver mi blog anterior para más de mis reflexiones sobre su experiencia de AA. Luego asistió al Instituto High Mountain (HMI) en Colorado durante el semestre de otoño de su último año.

Antes de asistir a HMI, el sentido de identidad de mi hijo, su estilo de liderazgo y su amor por el aprendizaje ya estaban bien establecidos durante su semestre de AA. Después de su semestre en HMI, junto con la profundización de muchos de sus aprendizajes de su semestre en OA, mi hijo regresó a casa con una idea clara de cuándo y por qué debería liderar. Esto se combinó con las habilidades adicionales para hacerlo. He escuchado de muchas personas, algunas que lo conocen y otras que no, que interactuar con él ahora no se siente como una interacción con un joven de 17 años, sino mucho más como una interacción con un adulto post-universitario.

Creo que mi propia observación del desarrollo de mi hijo es exactamente lo que confirmó el estudio de la Universidad de Utah. Por ejemplo, hablan de la “identidad propia acelerada” que parece formarse a través de la experiencia escolar del semestre. Está claro que el aprendizaje transformacional es el tipo de aprendizaje que fue fundamental para sus dos experiencias semestrales, ya que sé que también lo ha sido para miles de otros alumnos de la escuela semestral. Los exalumnos de las escuelas SSN no solo se transforman por sus experiencias en ese momento. Continúan siendo informados por ellos por el resto de sus vidas.

Para obtener más información sobre el estudio de la Universidad de Utah, consulte los enlaces a continuación:

Este blog es el primero de una serie de tres partes sobre OA y Semester School Network. Esté atento a los blogs de seguimiento de esto en las próximas semanas. Escrito por Katie Rowlett, Consejera de Admisiones de OA y ex alumna del Semestre 48, destacarán entrevistas con cuatro de los maestros de OA. Cada miembro de la facultad ha enseñado en otras escuelas pertenecientes a la Red de Escuelas Semestrales. Sus experiencias personales con la riqueza de la educación semestral y las experiencias transformadoras de la escuela secundaria se hacen eco de los hallazgos del estudio de la Universidad de Utah. Sé que te inspirarán con su pasión y conocimiento.

- Julie Holt, directora de Admisiones y Ayuda Financiera

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