La Academia al aire libre, como uno de los primeros pioneros en la educación ausente un semestre de la escuela secundaria, pertenece a un grupo de élite: el Semester Schools Network (SSN). Scattered throughout the country, the nine schools belonging to the SSN have clear commonalities. Each have community and experiential academic rigor as their foundation, yet each have uniquely different focal points. For example, The Oxbow School in California focuses on studio artmaking and interdisciplinary studies. The Mountain School in Vermont is centered around a working farm where students become intimately acquainted with food production.

At The Outdoor Academy, our focus on the four cornerstones of Intellect, Environment, Craft, and Community engages the whole student at this pivotal age for high school sophomores and juniors. 

For over 25 years, we have received feedback from our alumni that the semester away experience has been transformative and shaped their lives in many ways. En 2019, the University of Utah completed a three year study (Sibthorp, Meerts-Brandsma, & Ricks) about the impact that semester schools have on their participants. The research echoed the anecdotes we’ve heard from our alumni for years.

The study identified eight significant outcomes that were commonly shared by students who had attended semester schools. These outcomes included: voluntad de probar cosas nuevas; aprecio por aprender; aprecio por la diversidad, perseverancia; comunicación; Toma de decisiones; responsabilidad; y autoconfianza. De manera consistente, los estudios revelaron que un semestre de distancia durante la escuela secundaria en nuestras escuelas semestrales académicamente rigurosas, físicamente desafiantes y orientadas a la comunidad apoyaron el desarrollo de la identidad de los estudiantes.

A continuación se muestra un breve resumen de los hallazgos de la Universidad de Utah estudio extraído de su informe final, Entender las escuelas semestrales como experiencias de aprendizaje transformadoras ”.

Los estudiantes de la escuela semestral informan ampliamente que su experiencia en la escuela semestral es transformadora. Los estudiantes afirman que sus vidas no son las mismas. Las tres fases de nuestra investigación mostraron que los estudiantes sí cambian. La fase uno reveló que más del 90% de los estudiantes informan haber experimentado el aprendizaje transformacional de alguna forma. Los estudiantes de la fase dos encontrados están experimentando mayor exploración de identidad y compromiso de identidad,que son fundamentales en el proceso de formación de la identidad. La fase final descubrió que los estudiantes regresan a casa de sus escuelas semestrales con un perspectiva diferente en la forma en que se involucran con el aprendizajey con quién deciden rodearse.A lo largo de todas las fases, muchos de los mismos mecanismos se identificaron como los principales factores que contribuyen a estas transformaciones. Las relaciones con otros estudiantes y profesores, las técnicas pedagógicas, la estructura no tradicional de las escuelas semestrales y el plan de estudios jugaron un papel importante en la transformación que informaron los estudiantes.

Si bien soy el Director de Admisiones de OA, también soy el padre de un adolescente que ha disfrutado de la gran fortuna de asistir a dos escuelas semestrales diferentes. La naturaleza transformadora de su experiencia en OA durante el semestre de primavera de su segundo año fue más de lo que incluso yo, como Director de Admisiones, imaginé que podría ser. Ver mi blog anterior para más de mis reflexiones sobre su experiencia de AA. Luego asistió al Instituto High Mountain (HMI) en Colorado durante el semestre de otoño de su último año.

Antes de asistir a HMI, el sentido de identidad de mi hijo, su estilo de liderazgo y su amor por el aprendizaje ya estaban bien establecidos durante su semestre de AA. Después de su semestre en HMI, junto con la profundización de muchos de sus aprendizajes de su semestre en OA, mi hijo regresó a casa con una idea clara de cuándo y por qué debería liderar. Esto se combinó con las habilidades adicionales para hacerlo. He escuchado de muchas personas, algunas que lo conocen y otras que no, que interactuar con él ahora no se siente como una interacción con un joven de 17 años, sino mucho más como una interacción con un adulto post-universitario.

Creo que mi propia observación del desarrollo de mi hijo es exactamente lo que confirmó el estudio de la Universidad de Utah. Por ejemplo, hablan de la “identidad propia acelerada” que parece formarse a través de la experiencia escolar del semestre. Está claro que el aprendizaje transformacional es el tipo de aprendizaje que fue fundamental para sus dos experiencias semestrales, ya que sé que también lo ha sido para miles de otros alumnos de la escuela semestral. Los exalumnos de las escuelas SSN no solo se transforman por sus experiencias en ese momento. Continúan siendo informados por ellos por el resto de sus vidas.

Para obtener más información sobre el estudio de la Universidad de Utah, consulte los enlaces a continuación:

This blog is the first of a three part-series, so be on the look out for the follow-up blogs to this in the next couple of weeks. Written by Katie Rowlett, OA Admissions Counselor and Semester 28 alumnus, they will highlight interviews with four OA teachers. Each faculty member has taught at another school belonging to the Semester Schools Network. Their personal experiences with the richness of semester education and transformative high school experiences echo the findings of the University of Utah study. I know they will inspire you with their passion and insight. 

— Julie Holt, Director of Admissions and Financial Aid 

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