El otoño ha llegado a The Outdoor Academy con las colinas y montañas del oeste de Carolina del Norte explotando en explosiones de color. El aire se ha vuelto fresco. El sol se retira más hacia el sur, convirtiendo la luz de la tarde en un tono dorado. El olor a humo de leña se filtra por el bosque.

Los cambios de estación me recuerdan que debo notar los cambios que veo dentro de mí y las personas que me rodean. Los estudiantes del Semestre 49 que se presentaron el día de la inauguración luciendo tímidos e inseguros ahora están asumiendo con confianza como líderes del día. Las personas que alguna vez tuvieron poco interés en ser creativas están cortando cucharas durante su tiempo libre. Los estudiantes que anteriormente creían que no podían ser buenos en matemáticas se están dando cuenta de que sí pueden si se esfuerzan.

Es por eso que a nosotros, como profesores, nos encanta trabajar en The Outdoor Academy. Nos alegra ver a nuestros estudiantes tener éxito en una materia que los ha hecho tropezar en casa, o descubrir algo poderoso sobre ellos mismos mientras viajan como mochileros. Estamos aquí para ayudar a los estudiantes a facilitar un cambio positivo dentro de sí mismos, para ayudarlos a ver que son más capaces de lo que imaginaban y que sus debilidades percibidas son, en cambio, oportunidades de crecimiento.

Pero el cambio puede ser difícil. Las estaciones nos enseñan que para que ocurra el crecimiento, algo más debe desaparecer. Los estudiantes deben luchar para reconciliar quiénes eran con quiénes se están convirtiendo y quiénes quieren ser. Estas son las conversaciones desafiantes que más disfruto tener con ellos.

Aunque a todos nos gusta aferrarnos a lo que creemos que sabemos y a lo que creemos que somos, ver las hojas caer y los días acortarse nos recuerda que nada a nuestro alrededor permanece igual y que nosotros también debemos cambiar. En The Outdoor Academy, esperamos enseñar a nuestros estudiantes a aceptar ese cambio, a verlo como una oportunidad para comenzar de nuevo en cada momento. Y entonces miramos por las ventanas de nuestras cabañas, notamos las hojas caídas y celebramos que ahora hay espacio para que ocurra un nuevo crecimiento.

Por John Gray

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