Por aquí no es raro ver a los estudiantes aferrarse a una idea y hacer que algo espectacular suceda muy rápidamente. De hecho, en muchos sentidos, eso es sobre lo que se basa toda nuestra escuela. Desde la cuchara perfectamente equilibrada hasta un poema elocuente, desde el periódico inglés bien razonado hasta la cena finamente sazonada. La artesanía y la ética del trabajo son una parte fundamental de lo que hacemos y son ideas de las que no solo hablamos, vivimos.

Pero la reciente oleada de actividad alrededor de nuestro muro de escalada fue otra cosa. Una conversación durante la cena entre estudiantes y profesores lamentando la cantidad de tiempo hasta nuestro próximo viaje de escalada tramó un plan para hacer de la escalada una parte del día a día en OA. Mirando alrededor de nuestro campus, estos estudiantes y yo nos dimos cuenta de que ya teníamos lo que necesitábamos para crear una pared de búlder perfecta para una escalada rápida durante los períodos libres o después del almuerzo.

La semana siguiente fue una mancha de asas de plástico, astillas de madera, llaves Allen y tiza para trepar. En solo cuatro días, un grupo dedicado de estudiantes utilizó sus períodos de elección y fragmentos de tiempo libre para transformar nuestra torre de escalada. Aunque es divertido de escalar, la torre de 60 pies requirió demasiada configuración para ser utilizada regularmente durante el día. Quitamos todas las presas de escalada, las clasificamos y nos pusimos manos a la obra para crear nuevas rutas cortas de búlder para desafiar a nuestros amigos. A diferencia de la mayoría de los tipos de escalada en roca, en el búlder rara vez estás a más de unos pocos pies del suelo. En lugar de rutas largas en el aire, los "problemas" de búlder se componen de solo unos pocos movimientos que son intencionalmente difíciles y requieren una técnica precisa. Los escaladores se abren camino a través de los movimientos para armar el rompecabezas de la ruta.

Corrimos colina abajo después de clase y dejamos nuestros zapatos de escalada escondidos debajo del saliente para maximizar nuestro tiempo. Nos reímos mientras dábamos vueltas sobre las creaciones de los demás y hablábamos constantemente sobre nuestras ideas sobre qué movimientos serían divertidos de hacer a continuación. Para el viernes, las paredes estaban llenas de sujeciones y cinta adhesiva. Después del almuerzo compartimos nuestro trabajo con todos. Los estudiantes que marcan la ruta mostraron las escaladas a sus compañeros y les enseñaron la técnica adecuada. Había nacido un nuevo lugar de reunión después del almuerzo y todos estábamos emocionados. En la mayoría de los lugares, podría ser aquí donde terminaría la historia. Un grupo de estudiantes sacrificó su tiempo para crear algo especial para su comunidad, la comunidad lo disfrutó y todos estábamos felices.

Pero como miembro de la facultad vi que sucedía algo un poco más profundo. En fragmentos, todos los días de esa semana, vi cómo los principios de OA cobraban vida en momentos grandes y pequeños. Primer período El miércoles por la mañana, un estudiante elaboró un problema particularmente delicado que requería que el escalador pusiera las manos y los pies muy juntos antes de llegar con cautela a lo alto para agarrarse mal. Tuve el privilegio de ver cómo otro estudiante pasó todo el tercer período tratando de concretar el movimiento que apenas se resbalaba una y otra vez. Cada vez aprendía un poco más, inclinando el dedo del pie de esta manera y poniendo las caderas en el otro lado. Después de una hora la pegó y soltó un chillido de alegría. La alegría en su rostro solo fue igualada por la sonrisa del creador de la escalada cuando lo encontró en el almuerzo para decirle que había estado en su trabajo toda la mañana. Gratitud en acción.

El viernes por la mañana, un estudiante lo contó y se dio cuenta de que habían pasado casi 6 horas creando nuevas rutas en la pared, un testimonio de su seria ética de trabajo. Otro estudiante se acercó a la pared dos mañanas seguidas no para escalar, sino solo para observar a sus compañeros y ofrecer apoyo. Su curiosidad los llevó a examinar y ofrecer sugerencias pequeñas pero cruciales para mejorar las escaladas. El jueves por la mañana, un grupo de estudiantes de escalada seria miró la pared y se dio cuenta de que no tenían suficientes escaladas para sus compañeros menos experimentados, por lo que dedicaron todo su tiempo a armar escaladas más fáciles, viviendo la idea de la administración para su comunidad.

Creo que esta es la razón por la que tantos exalumnos de OA citan que esta escuela cambia su idea de lo que es posible y lo que deben esperar de los demás. Por qué aquellos de nosotros que tenemos el privilegio de enseñar aquí estamos dedicados a lo que hacemos y nuestros estudiantes nos honran con tanta regularidad. En muchas escuelas, un muro de escalada es solo un muro de escalada. Un lugar para pasar unos minutos entre clases y una actividad divertida para hacer con tus amigos. Pero aquí no puede evitarse, pero se convierte en mucho más. Es el centro de una comunidad, un lugar para mostrar interés por los demás. Vivir en una comunidad intencional significa que los actos relativamente simples adquieren un mayor significado. Las conexiones superficiales se profundizan y las pequeñas cosas que hacemos cada uno de nosotros hacen ondas en el estanque de todos.

OA Boulders ahora está abierto para todos. Espero que algunos de nosotros pasemos muchas tardes tirando de plástico y trabajando en subidas difíciles. Tal vez nos tumbemos en el suelo blando y nos informemos de un ajetreado día de clases. Me quedo seguro de que los estudiantes de OA seguirán encontrando formas emocionantes de reinventar este lugar y tal vez incluso una pequeña parte de sí mismos a través del trabajo arduo, la artesanía, una pizca de gratitud y el apoyo de quienes los rodean.

Por David Morgan

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