El semestre 48 acaba de completar nuestro bloque más largo de vida salvaje del semestre: tres días remando o escalando, seguidos de dos días de programación en el campus que incluyeron la planificación de caminatas dirigidas por estudiantes, embarcarse en la caminata de cinco días dirigida por estudiantes y finalmente terminar con cinco días de campamento base en el Bosque Nacional Pisgah para Clases en el Campo.

Pasar una franja de tiempo en el bosque, mirando hacia arriba y viendo el hilo de las montañas Blue Ridge tensadas contra el horizonte, crea una conexión entre los estudiantes y el lugar, genera confianza en las habilidades del campo y permite que surja un estado mental diferente. Los estudiantes compartieron que algunos de los mejores elementos de la experiencia fueron “no pensar en las asignaciones y las tareas a completar ... y no preocuparse por todas las 'cosas'. Otros compartieron su aprecio por la libertad de vivir con una sola mochila, simplemente “tener lo que había allí” y nada más. Y hubo muchas manifestaciones en torno a la experiencia de ir “sin reloj” durante uno de nuestros días de Clases en el campo, en el que navegamos nuestro día de clases y comidas mirando el sol mismo, sin mirar el rostro tiránico de la reloj digital.

Cada grupo en la caminata dirigida por estudiantes planeó su propia ruta y menú para la semana. Cada día, eran responsables de la navegación, la instalación y el desmantelamiento del campamento, facilitando las actividades nocturnas y el informe, y continuando profundizando los lazos entre ellos. Cada estudiante trajo historias locas de mini-fiestas en Pilot Mountain, vadeando en lagos translúcidos de montaña, viendo puestas de sol en Black Balsam, haciendo masa de pizza en el campo y trabajando juntos como un equipo. La caminata dirigida por estudiantes es, para muchos de nuestros estudiantes, la semana más valorada de todo el semestre. Es la oportunidad de practicar las habilidades comunitarias y silvestres aprendidas hasta ahora y dar significado a la topografía y los nombres de los senderos que se ven en el mapa. ¿Esa ruta de destrucción de arbustos de apariencia factible? Ahora es un recuerdo aventurero de acantilados empinados y millas extra, diversión tipo 2 en su máxima expresión.

Clases en el campo, cinco días en campamento base con profesores, es la expresión del aprendizaje integrado y experiencial que nuestra escuela aspira a crear. Este semestre, los estudiantes caminaron directamente a nuestro campamento, el destino final de todas las rutas de caminata. Usamos el Bosque Nacional Pisgah como nuestro texto, viajando a través del tiempo, explorando las formas en que el bosque es y ha sido manejado y colonizado. Nos sumergimos en este lugar, nuestro patio trasero de The Outdoor Academy, y consideramos a través de la experiencia la (falsa) dicotomía entre humanos y naturaleza. Los estudiantes dijeron que sus partes favoritas de esta semana incluyeron una conversación que cambió de opinión con dos miembros del servicio forestal sobre la tala, una larga caminata en solitario bajo las estrellas por la noche, una clase de meditación sobre los orígenes y una sesión sobre "riachuelos". Pero siempre están los recuerdos imprevistos que pueden ser más emocionantes: deslizarse en el barro bajo la lluvia, ver una serpiente y, por supuesto, “ese día en que nos deslizamos por una roca y nos sentamos juntos en el campo y comimos plátanos pan de molde." El aprendizaje es un acto de comunidad y la construcción de una comunidad es la base del aprendizaje.

Por Katie Harris

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