El pasado fin de semana, los estudiantes del Semestre 49 disfrutaron de cielos azules y nuevas experiencias durante el primer Paddle-Climb del otoño de The Outdoor Academy. El viernes por la mañana, la mitad de nuestros estudiantes se equiparon con arneses, cuerdas y cascos antes de partir hacia los riscos de Looking Glass, un área de escalada de destino justo al final de nuestra carretera en el Bosque Nacional Pisgah. La otra mitad se puso PFD y agarró remos antes de comenzar su instrucción de remo en aguas bravas, primero en el lago de nuestro campus y luego en una sección local del río. Luego, los estudiantes intercambiaron lugares el domingo, los escaladores remaron y los remeros escalaron.

El viernes por la mañana, justo antes de que los estudiantes se subieran al autobús para ir a los riscos, una estudiante me expresó su preocupación por su primera experiencia de escalada en roca. "¿Cómo será? ¿Es realmente alto? ¿Tengo que seguir adelante si tengo miedo o estoy cansado? ¿Qué pasa si no soy lo suficientemente bueno para terminar una escalada? También escuché la preocupación de un estudiante que dudaba sobre la perspectiva de subirse a una canoa y golpear el agua.

Después de algunos recordatorios tranquilizadores de otro miembro de la facultad sobre el "desafío por elección", el grupo se puso en marcha y bajé por el lago para ver a los remeros gritando y gritando mientras se acostumbraban a la sensación de tambaleo de arrodillarse en una canoa de aguas bravas. Con los gritos resonando colina arriba, me dirigí a la oficina para encargarme de un trabajo.

Más tarde ese día, mientras preparaba moldes de lasaña, conversé con los estudiantes mientras regresaban al Sun Lodge de sus excursiones de un día. Me interesaba saber cómo iban las cosas para el nuevo escalador que había compartido su temor ante la perspectiva de colgarse de una cuerda en la ladera de un acantilado.

"¡Me encantó! ¡Fue tan increíble!”

Me emocionó saber de ella y de la facultad lo exitosa que había sido la salida del día para ella. Se enfrentó a los miedos que llevaba consigo hasta el peñasco, decidió decir que sí a probar algo fuera de su zona de confort y acabó pasándoselo bomba. La experiencia no solo fue divertida para esta estudiante, sino que se diera cuenta o no, el día en Looking Glass representó el aprendizaje en el sentido más celebrado aquí en The Outdoor Academy. El verdadero crecimiento no ocurre haciendo lo que es cómodo o familiar; más bien, es en estos momentos de decisión sobre cómo un estudiante enfrentará un desafío, ya sea en las rocas, el río o en un salón de clases, que establecen un tono para su aprendizaje. Y no se trata solo de una habilidad que podría o no perseguir después de que OA termine cuando regrese a la escuela de origen. Se trata de desarrollar la confianza para esforzarse y perseverar frente al desafío, una lección que durará toda la vida.

Mis reflexiones sobre este elemento central de la experiencia de OA se vieron reforzadas por la escena del sábado, cuando hicimos nuestro viaje anual como escuela al Mountain Song Festival en el Brevard Music Center. Este festival de bluegrass, raíces y americana ha estado atrayendo multitudes y artistas de renombre al área durante más de una década, y siempre está lleno. Los estudiantes de OA intercambian un turno en el equipo de voluntarios que ayudan a los asistentes al festival a clasificar su basura, materiales reciclables y compostaje, por la entrada al festival y una tarde después de completar sus tareas descansando en el césped escuchando algunos actos increíbles.

Este año, sin embargo, fue un evento especial, ya que uno de nuestros estudiantes del Semestre 49 subió al escenario con su banda para dar inicio a la música del día. Dylan, que participa en un programa llamado Junior Appalachian Musicians , toca la mandolina en Creekside Crawfish , una colección de virtuosos adolescentes (¡y más jóvenes!) que se hicieron con un lugar en el cartel junto a leyendas de la música de cuerdas como David Grisman, Del McCoury y el propio Grammy de Brevard. -ganadores de Steep Canyon Rangers. Fue increíble pensar en lo que se necesitaría para pararse en ese escenario y tocar frente a miles de personas, especialmente cuando era adolescente. El tiempo dedicado a aprender y practicar para perfeccionar el oficio y el inmenso coraje de salir bajo las luces, presentar a tus compañeros de banda y luego lanzarte hábilmente a una pieza de música de cuerdas altamente técnica frente a una multitud acostumbrada a escuchar lo mejor del mundo. mundo... Lo encontré asombroso.

Mientras miraba algunos videos de la actuación de Creekside Crawfish al día siguiente, nuevamente reflexioné sobre el valor del desafío para ayudar a los jóvenes a desarrollar el coraje y la confianza para enfrentar cualquier cosa que el mundo les depare. Ya sea un rápido en el río, una pregunta de ensayo difícil o esos momentos detrás del escenario justo antes de salir frente a mil fanáticos de la música más exigentes. Es un sentimiento maravilloso como educador trabajar en una escuela que realmente cree que brindarles desafíos a los jóvenes y apoyarlos a través de esos desafíos ayudará a allanar el camino para su futuro.

Una escalada complicada en un acantilado empinado, una sección turbulenta de aguas bravas o un debate complicado en el Seminario Medioambiental juegan el mismo papel para nuestros estudiantes. Claro, aprenden nuevas habilidades y conocimientos de contenido al participar en estas actividades, pero el verdadero beneficio se encuentra mucho más profundo en ellas. Los estamos ayudando a aprender a enfrentar lo que sea que esté más allá de los límites de nuestro campus que el mundo tiene reservado para ellos.

Mientras termino este artículo hoy en el decimoctavo aniversario de los ataques del 11 de septiembre y considero los problemas complejos y confusos que hemos cosido para que la próxima generación los resuelva, no puedo evitar consolarme con el hecho de que lugares como The Outdoor Academy existe. Por lo que he visto de los estudiantes de OA, están dispuestos a hacerlo.

 

Por Glenn DeLaney, Director de The Outdoor Academy

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