Como soy uno de los tres residentes de The Outdoor Academy, a veces parece que soy un chef a tiempo parcial, posiblemente a tiempo completo. Cada uno de los residentes se turnan para administrar esta cocina industrial cuando nuestro increíble chef, Rick, no está aquí los fines de semana. Además, he asumido el rol de Coordinadora de Alimentos. Las responsabilidades del coordinador de alimentos incluyen planificar los menús para las expediciones, planificar la comida para los fines de semana y comunicarse con Rick sobre dichos menús. Debo agregar que durante la conversación en la que acepté este trabajo, Glenn mencionó lo notable que es la comida aquí en OA. No se equivocó. El chef Rick crea algo que todos podemos disfrutar y trae diferentes temas a la cocina con facilidad. Es mejor no compararse con Rick, porque es uno de los mejores.

 

La cocina puede ser un lugar de humildad, especialmente cuando se cocina para 25 estudiantes más 3 residentes. Hay trucos que he aprendido desde mi primer día en la cocina, pero esta noche me di cuenta de algo. Todas mis mejores y más exitosas experiencias como chef y coordinadora de alimentos involucraron a los estudiantes. Déjame preparar la escena a partir de esta noche. Bueno, en realidad comenzó esta mañana cuando tres de nuestros estudiantes entraron al Sunlodge exclamando: "¡L'shanah Tovah!", Que significa "¡Feliz año nuevo!". en hebreo. Fue Rosh Hashaná. Estos estudiantes, que provienen todos de familias judías, decidieron traer algo de su cultura a nuestros días. Cortaron manzanas y vertieron miel en tazones pequeños, ¡que comenzarán su nuevo año fresco y dulce! Para el almuerzo, Kate y yo nos sentamos en la cocina a quitar la piel de los garbanzos para hacer el hummus más suave y perfecto (no exactamente sobre el tema, pero era una receta de su familia). Ahora corte a la tarde. Todos regresamos al campus de un día divertido en Brevard cuando esos tres estudiantes comenzaron a hablar sobre la comida que tradicionalmente comen durante Rosh Hashaná. Esto se expandió a todos los alimentos judíos tradicionales. ¡Lo siguiente que supe fue que estaba reuniendo ingredientes para la sopa de bolas de matzá y los latkes! Nos desviamos del plan de cena original de quesadillas y preparamos un festín de comidas judías tradicionales (no todas pertenecían a Rosh Hashaná, querían que agregara).

 

Ya no era el jefe de cocina, era el segundo chef de los expertos, los estudiantes. Agarramos a algunos ayudantes más y nos pusimos manos a la obra pelando patatas, rallando patatas, rallando cebollas, rallando zanahorias, formando bolas de matzá, picando manzanas y llenando tazones con puré de manzana (para los latkes). Fue algo hermoso. Yo era solo un pasajero en esta expedición culinaria cultural. Nos divertimos mucho y nos quitó todo el estrés de cocinar para una multitud. Me sentí como si me detuviera en una de las cocinas familiares y un abuelo que había estado cocinando esta comida durante décadas me estaba dando órdenes. Los estudiantes contaban historias de su niñez y comparaban similitudes entre sus tradiciones. No omitimos ninguno de los pasos importantes en el proceso de cocción, lo que significaba que cocinamos la comida con cuidado y sabía MUY bien.

 

¿Es esto lo que me había estado perdiendo? ¿Es este el secreto de una cocina de OA exitosa? ¿Que nosotros, los residentes, no deberíamos ser los que cocinamos todo el tiempo? Tenemos una creatividad magnífica este semestre. Viene en todas las formas y medios, no solo culinarios. Hace dos semanas, organizamos nuestro primer Café OA. El Café OA se lleva a cabo tradicionalmente los fines de semana, y los estudiantes convierten el comedor en un restaurante completo para el brunch. Bueno, eso es lo que hizo el Semestre 49. Les dejamos la idea: planificar el brunch, cocinar el brunch, crear un restaurante, ser creativo, ¡ya! Lo tomaron y corrieron con él. Hicieron hermosas tarjetas de presentación para cada persona; reservaron talento musical (del alumnado); ellos crearon el menú; tomaban órdenes en las mesas; y, lo más importante, ¡cocinaron toda la comida! Me hace reír pensar en ellos entrando al estudio, donde todos los estudiantes estaban esperando para sentarse. Los estudiantes que dirigían el "Café" entraron diciendo: "¡Fiesta de 10!"

 

Cada vez que les damos la esencia de una idea, los estudiantes completan las líneas con su estilo y creatividad. Por supuesto, a veces es un proceso complicado. Esta noche estuvimos friendo Latkes hasta el último minuto ... y tal vez nos tomó un poco más de lo previsto. Y, por supuesto, fue un poco caótico durante el Café OA cuando los pedidos llegaban más rápido de lo previsto. Pero cada una de estas experiencias les enseñó algo importante o les permitió expresar su individualidad.

 

Creo que continuaré esta relación de amor y odio con la cocina, o simplemente lo atribuiré al respeto mutuo. Me ha enseñado lecciones valiosas y esta noche afirmó la idea de que todo lo que tenemos que hacer es buscar la opinión de los estudiantes para crear algo asombroso.

 

¡L'shanah Tovah!

 

Por Ellie Quinn

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