Durante las vacaciones de primavera del semestre pasado, mi esposa Jane y yo fuimos a Annapolis, MD para visitar a Dudley Herbert y su mayordomo, el Dr. Roger Herbert y el chef Gretchen. Para aquellos de ustedes que conocen y aman a The Duds como nosotros, me complace informarles que está en excelentes manos y todavía está fascinado con las ardillas y sus compañeros caninos. El cuidado de su personal sigue siendo el trabajo número uno. Muchos de ustedes también saben que Roger dejó su puesto como director de OA el año pasado para perseguir el sueño de toda su vida de enseñar ética en la Academia Naval. Estaba muy agradecido de poder seguirlo por un día en este nuevo rol.

Menciono a Roger porque, durante su mandato como Director, abrazó y promovió el aspecto de “mejoramiento del carácter humano” de nuestra misión aquí en The Outdoor Academy. Michael Brown, quien precedió a Roger en ese puesto, ayudó a preparar el escenario al formalizar los cuatro pilares y los siete principios de OA. Desde entonces, hemos desarrollado contenido curricular específico, que se ha presentado a nuestros estudiantes principalmente a través de la planificación y facilitación de nuestra Decana Estudiantil, Susan Daily. El “contenido curricular” puede sonar seco, pero les aseguro que es una parte vital, respiratoria y diaria de nuestras vidas aquí. Es nuestra forma de vida, de hecho, y seguimos buscando oportunidades para ampliar su importancia en la experiencia del estudiante de OA.

Hace varios años, Roger presentó una clase de Ética en OA, que se impartió a todos los estudiantes en cuatro sesiones en varios lugares y momentos; una clase memorable para mí fue en las profundidades de Smokies entre los grandes árboles del Boogerman Trail. La “termoclina moral” se convirtió en parte de nuestras conversaciones diarias debido a esas clases y los esfuerzos de Roger continúan con nuestro instructor de Liderazgo y Ética, David Morgan. Los principios enmarcados de Integridad y Gratitud de Michael Brown todavía se ven en nuestro comedor todos los días, y Susan Daily, nuestra Decana de Estudiantes, nos lleva a los rincones más profundos de nuestros personajes cada lunes por la noche. De una forma u otra, cada día Sócrates y Aristóteles todavía nos desafían con "¿eres una persona virtuosa?"

Para la siguiente parte, primero debo decirles que llegué a la mayoría de edad incrustado en la ira contra el sistema dirigida contra el complejo militar-industrial y la Guerra de Vietnam, por lo que el mensaje más destacado para mí en Annapolis fue la conexión de OA con el curso de Ética de Roger. para guardiamarinas: estudiantes a solo cuatro años de distancia de nuestros niños de OA en su educación. Esta es una enseñanza ética en general: hombres y mujeres jóvenes que algún día tendrán que aplicar este curso de ética a decisiones de vida o muerte. Debo decir que mis ojos se abrieron y quedé más que impresionado; Fue muy conmovedor ver a Roger guiar a estas jóvenes mentes a través de los acertijos filosóficos que les traerán sus carreras militares. Roger mencionó que era un curso obligatorio, algo bueno y para algunos puede ser recordado solo como esa hora con el Dr. Herbert antes de llegar a su capacitación técnica. Pero para otros, estas semillas caen en mentes fértiles.

Esto lleva a la segunda parte de mi mensaje para llevar a casa de Roger y Gretchen. Sé que no voy a hacer justicia a esto, porque esto no fue solo parte de la “gira”, sino más bien una experiencia visceral. Es complicado hablar de héroes en esta época y cultura, pero mi impresión distintiva mientras caminaba por los terrenos, las aulas y los laboratorios de ingeniería (asombroso, por cierto) de la Academia Naval, fue que esta era una cultura de adoración a los héroes. Esto podría leerse como una crítica para un ciudadano hastiado, pero en realidad este parece ser un lugar de tradición e historia respetuosas. Las placas estatutarias y conmemorativas están por todas partes. John Paul Jones descansa en una cripta de mármol barroco debajo de la capilla donde escuchamos a un joven marino practicar el "Nimrod" de Elgar en el enorme órgano: música clásica y heroica fúnebre. Fuera de los terrenos de la Academia Naval, a los estadounidenses se les dice que los líderes y héroes son lugares comunes; que todos merecemos un trofeo de participación por simplemente hacer cosas buenas, cosas esperadas. Se ha convertido en nuestro mensaje para nuestros hijos. Pero estos memoriales son decididamente más. Claramente están destinados a inspirar. El mensaje aquí no se siente como una adulación exagerada a un héroe que ni siquiera se nota después de unos pocos pases, sino más bien un asentimiento sutil y constante de, no a los grandes hombres y mujeres que aparentemente caminan entre nosotros. Algunos de esos héroes de la Academia Naval son simplemente personas que de alguna manera se convirtieron en lo mejor de sí mismas, guiando a otros virtuosamente día a día, a veces a la batalla, a veces como maestros. Otros monumentos honran sagas verdaderamente notables contadas en escenarios históricos. Y, sin embargo, hace algunos años, todos estos héroes tuvieron su turno como simplemente el estudiante en el escritorio junto a usted, tal vez en la clase de ética de Roger.

La conexión para mí llegó el próximo lunes con los rostros expectantes en mi clase de Historia Mundial en el Sun Lodge. Es un cliché, pero no lo duden, estos son verdaderamente los “líderes del mañana” y lo que reciben de los maestros puede cambiarles la vida por completo. Sí, lo sé, otro cliché; éste puede ser asombrosamente cierto. Caso en cuestión: llevamos a los estudiantes de OA esta primavera a escuchar a la Dra. Katharine Wilkinson, una alumna de OA, hablar sobre su trabajo con Project Drawdown, un consorcio global multifacético que está abordando el cambio climático en todos los frentes a la vez. Es enorme, abrumador y valiente. Pero aquí está: Katharine comienza su presentación con una foto de su diario OA hecho a mano. Su haiku de décimo grado en la portada es una nota para su yo futuro sobre lo que hará con su vida, que es más o menos “hacer del mundo un lugar mejor. El comentario de calificación de Susan Daily en la esquina de la foto dice simplemente "Haz esto ... Sé esto". Y ahora es así.

Eagle's Nest Foundation, como saben, está profundamente comprometida con el desarrollo del carácter. No es una viñeta de nuestra misión; más bien, es la misión. Probablemente suene exagerado, idealista, poco realista y demasiado ambicioso para lograrlo. Pero no lo es y simplemente no debe ser demasiado grande ni demasiado esfuerzo comprometerse a cambiar la vida de los jóvenes.

Quizás haya visto los resultados de la encuesta de carácter de Spring Eagle y nuestra introducción a Niambi Jaha-Echols, una mujer notable que está guiando nuestros esfuerzos de Prioridades del Centenario para hacer que nuestra comunidad sea más diversa, inclusiva y equitativa. Asegúrese de consultar la segunda parte de esta serie de blogs sobre personajes para obtener actualizaciones sobre hacia dónde se dirigen Eagle's Nest y The Outdoor Academy.

Por Ted Wesemann

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