El proceso de solicitud de ingreso a la universidad puede ser uno de los momentos más abrumadores pero también emocionantes en la vida de un adulto joven. Recuerdo vívidamente el estrés de llenar mi solicitud común a tiempo, preguntándome si lo había hecho correctamente y cómo podría causar la mejor impresión posible. Mi mayor temor era ser rechazado de una escuela que realmente amaba. No tenía miedo de irme de casa, ni de hacerme cargo de mi educación, ni de apegarme a mis valores. Cuando estaba pensando en la universidad, ya había tenido estas experiencias durante mi tiempo en The Outdoor Academy.

Avance rápido cuatro años después. No solo terminé ingresando a todas las escuelas a las que apliqué, sino que también obtuve un título de uno de los principales programas de Educación Experiencial del país en Brevard College. Ahora, solo unos seis meses después de graduarme, estoy de regreso en OA trabajando en la Oficina de Admisiones.

A medida que comencé a comunicarme más con futuros estudiantes y padres, a menudo surge una pregunta: ¿Cómo afectará OA mis posibilidades de ingresar a la universidad que quiero?

Confía en mí, te escuchamos. Es una pregunta válida, y nos encanta ver estudiantes y padres que están comprometidos no solo con su educación actual, sino también con su futuro.

La Outdoor Academy es ante todo una escuela. Nos enorgullecemos de las clases de nivel de honores que son atractivas y brindan la oportunidad de conectarse verdaderamente con su educación. Debido a esto, OA no está ralentizando los estudios académicos de ningún estudiante que asista. De hecho, para la mayoría de los estudiantes será el momento más riguroso y gratificante de su carrera académica. Sí, los estudiantes de OA pasarán una cuarta parte de su semestre haciendo mochileros, escalando rocas y remando por el hermoso Bosque Nacional Pisgah. Sin embargo, estas experiencias pueden ser tan formativas que son tan académicas como un salón de clases. En OA, realmente encontramos que, al igual que en la universidad, las lecciones suceden naturalmente dentro y fuera del salón de clases.

The Outdoor Academy se enorgullece de ser miembro fundador de Semester School Network. Este es un grupo élite de escuelas semestrales que trabajan juntas para hacer que cada semestre sea un éxito. Recientemente, la Universidad de Utah realizó un estudio sobre los beneficios de enviar a su estudiante a una escuela semestral. En 2021, nuestra exdirectora de admisiones, Julie Holt, escribió una publicación de blog sobre esto, échale un vistazo aquí.

Cuando comencé a pensar en la mejor manera de responder las preguntas sobre la universidad para los prospectos de OA, decidí comunicarme con algunos de nuestros ex alumnos y escuchar sus experiencias. Siga leyendo para ver lo que estos cuatro graduados del Semestre 10 (2000) hasta el Semestre 51 (2020) tenían que decir.

Lydia Burnet (semestre 48), que ahora asiste a Hobart y William Smith College, me dijo que “ mi tiempo en OA fue una breve interrupción en mi educación, pero generó ondas que impactaron el resto de mi vida. ¡El semestre brinda un tiempo para que los estudiantes disfruten de momentos especiales y se preparen para las grandes transiciones que se avecinan, como la universidad! Mientras asistía a la Academia al Aire Libre formérelaciones cercanas y duraderas con mis maestros. Estos mentores ya han pasado por la universidad y ofrecen información valiosa sobre el proceso de selección universitaria. ¡También son las personas perfectas para escribirte una carta de recomendación!

Descubrí que tuve una experiencia similar al elegir mi universidad. Tuve la oportunidad de obtener una recomendación maravillosa de nuestro antiguo director de la escuela, Roger Herbert, y significó mucho que alguien que me conocía tan bien me recomendara. Además, mis preguntas de ensayo se inspiraron completamente en OA. Escribí mi ensayo sobre mis aventuras en la experiencia en solitario de 36 horas de OA. Al hacerlo, pude mostrarles a las universidades que había sido capaz de perseverar a una edad temprana y también que pude demostrar con precisión lo que las experiencias habían significado para mí.

También hablé con Elle Morris-Benedict (Semestre 51) que ahora asiste a UC Berkeley. También pudo escribir un ensayo universitario sobre OA.

Estaba nerviosa por [cómo OA afectaría la universidad]”, dijo Elle, “ pero terminé escribiendo sobre mi relación con las manualidades de mi semestre en OA en uno de mis ensayos personales, y terminé siendo aceptado en la escuela de mis sueños en ¡UC Berkeley! Mi tiempo fuera de casa en realidad me preparó más para la universidad que poder tomar un par de AP adicionales en mi tercer año ”.

Los AP son una pregunta que recibimos mucho. A muchos futuros estudiantes les preocupa que tomarse un descanso de AP perjudique sus oportunidades en las mejores universidades. Por el contrario, encontramos que los estudiantes que asisten a escuelas semestrales se destacan más que los estudiantes que han tomado la mayor cantidad posible de AP. La mayoría de las universidades están buscando un estudiante que sea bien redondeado, y OA se asegura de que esto sea cierto para cualquiera de nuestros ex alumnos. Estamos orgullosos de haber visto a nuestros alumnos más recientes terminar en las mejores escuelas del mundo como Brown, Cornell, Harvard, Oberlin, St. Andrews y UNC Chapel Hill.

Sin embargo, lo más importante es que estamos orgullosos de ver nuestros exalumnos terminan en escuelas a las que realmente quieren asistir. Tómalo de Libba Cooper (semestre 28).

OA realmente impactó mi decisión universitaria ”, dice Libba. “ Creo que originalmente estaba pensando en escuelas más grandes con clases grandes. Después de OA, decidí que necesitaba estar en una universidad donde tenga clases pequeñas y donde pueda conocer a mis profesores y tener conexiones profundas con ellos. Terminé buscando en pequeñas universidades de artes liberales y tuve una gran experiencia universitaria gracias a eso.

Para mí, lo más importante con lo que los estudiantes se van de OA es un sentido de las posibilidades de su propia educación. Tienen la oportunidad a una edad temprana de tomar el control de lo que obtienen de la escuela. Ya sea para continuar en las Ivy Leagues, profundizar en el mundo de la Educación Experiencial, o convertirse en defensores del clima, abogados, médicos, artistas e ingenieros, OA les permite a los estudiantes vislumbrar la vida y la educación que desean tener.

Otra alumna, Margaret Esposito (semestre 10), que asistió a Sarah Lawrence College, mencionó que “ OA ha influido en mi visión de lo que puede y debe ser la educación…. A mis padres,estaba claro que cuando me fui obtuve una educación académica completa, pero también mucho, mucho más. En OA, reconocemos que un enfoque "alternativo" de la educación no significa "menos que", sino que amplifica lo que podría estar aprendiendo.

Con cada nuevo semestre, The Outdoor Academy se involucra en la educación de cada estudiante que deja nuestro campus. Para nosotros, el final de cuatro meses es el comienzo de una vida y estamos ansiosos por ver qué hace cada uno de nuestros ex alumnos con los suyos.

 

sophie reineta

Consejero de Admisiones de OA y Alumno del Semestre 42

Correo electrónico: sophie@enf.org

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