Bueno, las cosas han dado un giro interesante en The Outdoor Academy. Los estudiantes del semestre 48 han decidido que han aprendido todo lo que pueden aprender aquí en Pisgah Forest y están listos para llevar este espectáculo a la carretera. En medio de la planificación del Student Led Trek de esta semana, durante el cual los profesores pasan a un segundo plano y dejan que los estudiantes hagan todo el trabajo, un grupo de adolescentes ambiciosos decidió que cinco días en el Bosque Nacional Pisgah no era suficiente. Después de enterarse de los planes del empleado de Eagle Nest, Marlin Sill, de recorrer el sendero Pacific Crest Trail de 2,653 millas desde México a Canadá, el Semestre 48 decidió abandonar y emprender el sendero con él. Los estudiantes informaron a la facultad de su decisión durante los anuncios posteriores al almuerzo del viernes.

Con un comienzo a principios de abril en la frontera mexicana, al sur de Campo, California, se necesitan aproximadamente cinco meses para aumentar el PCT. A los estudiantes les gustaría que sus padres informaran a la escuela de envío que pueden o no regresar a tiempo para el inicio del semestre de otoño (dependiendo de la capa de nieve en la alta Sierra Nevada cuando lleguen a esa sección del sendero en junio). Llegarán cuando puedan, pero es posible que se retrasen unas semanas.

Cara Varney, directora de desarrollo de Eagle's Nest y alumna del PCT, está colaborando para ayudar a los estudiantes con la logística y los cambios de equipo previos a la caminata. Varney dijo: “Pasé casi seis meses planificando mi caminata completa de PCT. Hay muchos detalles de los que ocuparse con los reabastecimientos, pero OA valora la vida sencilla, así que estoy seguro de que los estudiantes estarán bien ".

Cuando se le preguntó si jugó o no algún papel en alentar la decisión de los estudiantes de dejar OA, Marlin dijo que había mencionado sus planes en el dormitorio durante los turnos como residente de respaldo los miércoles por la noche: “Quiero decir, les hablé sobre el PCT y cómo fue recorrer un sendero de larga distancia. Estaban entusiasmados con mi caminata, pero estos eran todos ellos ". Sill señaló que OA hace un gran trabajo enseñando habilidades de liderazgo, por lo que los estudiantes rápidamente se apropiaron del esquema. "Algunos de los Motivadores Espontáneos en el grupo inicialmente entusiasmaron a la gente, pero fueron los Analistas-Arquitectos quienes realmente comenzaron a armar planes".

El director de OA, Glenn DeLaney, fue tomado por sorpresa por el anuncio de los estudiantes el viernes: “Estaba sentado allí durante los anuncios posteriores al almuerzo después de haber disfrutado un poco de falafel y baba ghanoush, y estaba a punto de levantar la mano para recordarles a los estudiantes que dejen de irse núcleos de manzana alrededor del campus. Entonces esto salió de la nada ". DeLaney señaló que OA, de hecho, entrega cada vez más responsabilidad por el liderazgo de la experiencia a los estudiantes a medida que avanza el semestre. Añadió: “Entonces, ¿supongo que tengo las manos atadas? ¡Lo siento padres! "

Ted Wesemann, miembro de la facultad desde hace mucho tiempo, dijo que este tipo de cosas ocurren de vez en cuando en OA. “Sí, todo este asunto del PCT me recuerda el semestre 18. Saltaron del barco y se dirigieron a Springer Mountain, GA para comenzar el sendero de los Apalaches. Luego, llegó el semestre 33. Se les ocurrió que iban a iniciar una granja de remolacha orgánica y una cooperativa de cucharas talladas a mano. Creo que todavía tienen eso yendo hacia Maggie Valley ".

Los estudiantes todavía están trabajando en algunos de los detalles, pero su plan actual es hacer autostop hasta el sur de California.

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