Yo (como la mayoría de nosotros) pasé aproximadamente 5,000 horas en la escuela secundaria. Cuando recibí mi diploma, era bastante bueno en las habilidades esenciales. Podría llenar una mochila con libros de texto, hacerlo entre clases en 5 minutos y levantar la mano por encima de todas las demás. Entendí lo que era un coseno, hablé un poco de español y escribí respuestas a trabajos escritos. En todas esas horas había aprendido a hacer el aprendizaje de manera eficiente. Entre las pruebas, las solicitudes universitarias, los equipos deportivos y todo lo demás, la eficiencia se sintió como la clave. El tiempo era un recurso escaso para gestionarlo con sensatez.

Una mañana neblinosa de febrero me desperté antes del sol, agarré mi mochila y decidí agregar algunas horas más a ese total. Una conversación durante el almuerzo unos días antes terminó con una invitación a ser estudiante por un día y seguir a un miembro del semestre 50 desde la primera luz hasta la cama. Subiendo la guardia de la mañana no estaba seguro de lo que me deparaba el día. Incluso con esas 5.000 horas de experiencia, estaba un poco nervioso. A pesar de vivir y trabajar con nuestros estudiantes todos los días, no estaba seguro de estar listo para ser uno.

El día transcurrió maravillosamente. La niebla de la mañana dio paso al sol de la tarde. Pasé las matemáticas donde Emily nos guió cuidadosamente a través de triángulos similares y se sentó al lado de un estudiante mientras luchaban con algunas grandes ideas. En español, la conversación se extendió por la habitación con Rodrigo flotando de persona a persona modificando la pronunciación e intercambiando bromas. El almuerzo brindó un momento para sentarse y conversar antes de sumergirnos en nuestra tarde. La clase de historia de Ted nos hizo sondear qué suposiciones teníamos que hacer para vivir en una república y Science me hizo perseguirlo por el bosque mientras todos intentábamos resolver exactamente qué era un nicho. En inglés pintamos las respuestas a una selección de Pilgrim at Tinker Creek de Annie Dillard y vi cómo algunas preguntas cuidadosas de Chelsea transformaban la comprensión de la pieza por parte de un estudiante. Craft me dio la oportunidad de practicar mi precisión y luchar por la calidad bajo la guía constante de Jeffrey. Para cuando logré pasar la cena y la sala de estudio, estaba exhausto. Se habían empaquetado muchas cosas en un solo día. Pero justo cuando estaba listo para poner la cabeza sobre la almohada, mis compañeros habitantes de la Cabaña 10 me recordaron que necesitábamos tener nuestra reunión vespertina y cerrar nuestro día juntos.

Mientras los escuchaba relatar anécdotas de sus aventuras y apoyarse mutuamente, me llamó la atención un pensamiento obvio pero importante. Nuestros estudiantes trabajan duro. Realmente duro. Es algo que he sabido, pero verlos levantar la mano, hacer chistes malos y poner sus mentes a trabajar el uno para el otro incluso después de 4, 5 o 6 clases fue simplemente impresionante.

En un mundo cada vez más obsesionado con el tiempo, la eficiencia y el progreso, se destacó el ritmo intencional al que vivían los estudiantes. El día estuvo ajetreado, largo y al final agotador. Pero nunca se apresuró. El tiempo era un recurso que se usaba generosamente donde importaba. Los profesores y los estudiantes no tenían miedo de reducir la velocidad y sentarse con algo hasta que estuviera bien. Incluso después de un largo día, hicimos tiempo para estar juntos y escucharnos. En medio de una clase ajetreada, Rodrigo se arrodilla junto a un estudiante para resolver los verbos de arranque o Chelsea espera pacientemente a que un estudiante resuelva el complejo simbolismo de Dillard.

Esta desaceleración fue intencional y crea conexión. Permite que las cosas que se arremolinan se calmen. Cuando una corriente disminuye, se vuelve más clara y limpia a medida que las partículas y los escombros caen de la suspensión. Me pregunto si eso es también lo que sucede aquí en OA. A medida que cambiamos la velocidad de nuestras vidas, ¿qué dejamos atrás? Cuando pienso en las 5.000 horas y pico que pasé dentro de una escuela secundaria tradicional, no creo que nunca me dejé ir más lento. La eficiencia importaba, la paciencia no.

Annie Dillard escribe que “La respuesta debe ser, creo, que la belleza y la gracia se realizan tanto si las sentimos como si no. Lo mínimo que podemos hacer es intentar estar allí ". Regresar a la escuela secundaria por unas horas más me mostró lo lejos que podemos llegar en OA para “tratar de estar allí” y me enorgullece decir que vi la belleza y la gracia de una manera completamente nueva.

Por David Morgan

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