“Todo lo que necesito es una canción en mi corazón
Comida en mi vientre
Y amor en mi familia.
Todo lo que necesito es una canción en mi corazón
Y amor en mi familia”.

Así va la letra de una de las numerosas canciones que los estudiantes y profesores de Outdoor Academy cantan antes de una de las deliciosas comidas de Rick y Lupe. Nos reunimos en un círculo alrededor del comedor, nos tomamos de la mano y hacemos anuncios antes de que el líder del día elija una canción. El semestre 48 es para cantar... cantan las melodías con entusiasmo, balanceando los brazos y pisando fuerte. Y no es solo antes de las comidas que cantamos. Comenzamos nuestros días con una canción como parte de Morning Watch y terminamos nuestras noches con una canción en Goodnight Circle. Cheoah, nuestra sala de música, es un lugar popular para pasar el rato, practicar instrumentos o tocar algunos de nuestra antigua colección de discos. Cada estudiante trae a OA una unidad USB o un CD con una mezcla de su música, que proporciona melodías para los equipos de limpieza de la cocina después de las comidas. Incluso con solo caminar por el campus, a menudo escucho voces armonizando y melodías flotando en el campo de Cabin Seven de un par de amigos que cantan en el Wayah Porch. La canción es una gran parte de la vida en OA.

Debo admitir que mi primera comida durante mi entrevista en el campus me tomó por sorpresa cuando los estudiantes agarraron cada una de mis manos y gritaron la letra de "Left Hind Leg of a Rabbit" antes de sentarse a almorzar, pero rápidamente se convierte en una segunda naturaleza para cantar en OA. A medida que nos acercamos a nuestro vigésimo quinto año, a menudo reflexiono sobre todas las pequeñas tradiciones y rituales que noto día a día en The Outdoor Academy, y me pregunto si han existido desde el principio. Después de haber pasado el verano pasado preparándose para OA durante Eagle's Nest Camp, que se acerca a su verano número 92, está claro que las canciones, y la alegría que se siente al cantarlas, han jugado un papel central en lo que hacemos durante mucho tiempo.

Algunas de las canciones son divertidas y otras dulces. Damos la bienvenida a los estudiantes para que agreguen sus propias canciones a nuestro repertorio, y cada semestre parece establecerse en algunas de sus favoritas... El semestre 47 fue grande en "¿Qué cae en el otoño?" (hojas y temperaturas). Muchas de nuestras canciones, como "All I Ever Need", defienden los principios clave de OA como la vida simple. Otros celebran las montañas en las que vivimos o la comunidad de la que formamos parte. Algunas canciones son simplemente tontas, y es maravilloso ver a los estudiantes de secundaria adoptarlas.

El lunes por la noche, tuvimos la suerte de tener músicos invitados en el campus para nuestra reunión comunitaria semanal. George y Andy Pond nos obsequiaron con un concierto de una hora y media en el bajo y el banjo. Los Pond Brothers son alumnos de Eagle's Nest Camp y parientes de un estudiante actual de OA, y han sido fijos en la escena musical del área de Asheville durante veinte años (varios maestros estaban familiarizados con su banda, Snake Oil Medicine Show, desde nuestros días de juventud) . Tocaron estándares tradicionales, su propia marca de melodías de banjo con infusión de reggae "bluegrastafari", e incluso un vals venezolano. Los estudiantes se levantaron de un salto y bailaron estridentemente, y algunos, al principio tentativamente y luego con más confianza, sacaron instrumentos de sus cabinas y se sentaron con la banda. En un momento, a los Pond Brothers se unieron estudiantes de guitarra, ukelele, violín y voz. La última media hora del programa nos encontró rompiendo el libro de canciones de Eagle's Nest y hojeando las páginas para solicitar clásicos de Camp y OA.

Está claro que la música juega un papel clave en esta comunidad. Nos une, uniendo nuestras voces y recordándonos los valores que adoptamos en OA. En una escuela en la que les pedimos a los estudiantes que renuncien a muchas de sus formas familiares de entretenimiento, como las redes sociales y los videojuegos, la música es una salida necesaria para aliviar el estrés y divertirse. La calidad de la voz de canto de uno no importa; más bien, es la voluntad de adoptar este aspecto de la cultura y las tradiciones de OA lo que es importante.
En los momentos finales antes de que los estudiantes partan de OA al final del semestre, la comunidad se reúne con lágrimas en los ojos para compartir una última interpretación de "Sweet Winds". Al final de mi primer semestre, este fue un momento poderoso y conmovedor, mirar alrededor de la sala a los rostros que se habían vuelto queridos por la facultad de OA mientras se vertían en la hermosa música, tan representativa del poder del lugar que ocupamos. aquí en las montañas. ¡Bendice mi alma!

Por Glenn De Laney

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