"¡Clase de matemáticas! ¡Clase de matemáticas! ¡Hora de la clase de matemáticas!”

Es el primer día de clases académicas y estoy cantando y saltando delante de mis alumnos para abrir la puerta de Wayah, nuestro estudio de arte y salón de clases. Le pido a uno de ellos que recoja la pizarra blanca portátil y los lleve de nuevo afuera, a nuestro salón de clases principal.

Eliot me mira con asombro. “Nunca antes había visto a un maestro emocionado por las matemáticas”, dice. Los demás asienten con la cabeza y me miran un poco aprensivos. Sé lo que están pensando: que debo ser alguien insoportablemente entusiasta por el arte de las matemáticas en todas sus formas, que resuelve problemas complicados por diversión, que no será capaz de entender o relacionarse con su confusión o desinterés. Este es un malentendido común. Claro, me gustan las matemáticas muy bien, pero también he tenido mis dificultades en la materia. Lo que realmente me emociona cada mañana es la clase de matemáticas.

Aquí en The Outdoor Academy, la clase de matemáticas es donde aprendemos un nuevo lenguaje para comprender cómo funciona la Tierra, para decodificar una estructura esencial en la naturaleza y la ciencia. Es donde ayudamos al equipo de propiedad a calcular el ángulo en el que se debe cortar la madera para reemplazar sin problemas el escalón fuera de nuestro salón de clases (120 grados). Es donde encontramos la proporción entre las entradas de la secuencia de Fibonacci (0,1,1,2,3,5,8, 13…) y la relacionamos con la Proporción áurea (~1,6) y descubrimos cómo estos valores aparecen en todo, desde la piña a nuestros pies hasta conchas marinas fosilizadas.

“Esto es demasiado interesante para ser parte del plan de estudios normal”, murmura un estudiante.

La clase de matemáticas es donde usamos la triangulación para mapear y determinar las dimensiones de nuestro lago usando solo una brújula de campo y la distancia entre el borde del muelle y el cobertizo para remar adyacente. Es donde un estudiante decide dar clase en la forja y enseñar a sus compañeros sobre triángulos equiláteros haciéndolos de hierro (lados iguales, ángulos de 60 grados).

“Espera, esto es divertido”, susurra otro.

En la clase de matemáticas, los estudiantes se convierten en consultores, ofrecen soluciones creativas a los problemas y justifican su lógica como lo harían con un director de proyecto. Trabajan juntos en la pizarra, combinan sus ideas y se turnan para hablar entre ellos sobre cada paso mientras perfeccionan una respuesta final. Prueban múltiples formas de acercarse a una respuesta y gritan alegremente cuando las soluciones coinciden. Averiguan por qué algunos cálculos no coinciden y articulan sus errores antes de continuar con una nueva prueba.

"Esto es realmente genial", murmura alguien.

Otra lección llega a su fin, y de nuevo no puedo esperar para la clase de matemáticas.

Por Emily Cava Northrop

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