Cuando escuché sobre The Outdoor Academy hace más de 20 años, como muchas personas, mi primer pensamiento fue "si tan solo hubiera podido ir a OA cuando tenía 16 años..." Aún no era padre y mis recuerdos de tener 16 años aún estaban muy presente Fue mi reflexión sobre esos recuerdos lo que me llevó a reconocer la gran brillantez de Helen Waite, Ted Wesemann y otros en el comité fundador de OA que tuvieron la sabiduría de diseñar OA para estudiantes de 10. ° y 11. ° grado.

Una de mis grandes inspiraciones, María Montessori, describió a los adolescentes como “un estado de expectativa, una tendencia al trabajo creativo y una necesidad de fortalecer la confianza en sí mismos… Porque el éxito en la vida depende en todo caso de la confianza en sí mismos, y el conocimiento de la propia capacidad y los múltiples poderes de adaptación”. Vi que OA llenaba ese vacío social de un "rito de iniciación" que parece inherentemente instrumental a medida que uno pasa de la niñez a la edad adulta. Cuando reconocí que The Outdoor Academy era un lugar que sabía que me hubiera encantado cuando tenía 15 años y un lugar donde se satisfacían todas estas necesidades de desarrollo de los adolescentes, me quedé asombrado. Quería correr la voz.

Mi firme creencia en OA se ha visto reforzada por mis observaciones y las innumerables historias que escucharía de los estudiantes y sus padres. Además, he visto a lo largo de los años que esta escuela hace exactamente lo que dicen que van a hacer. La misión de Eagle's Nest, " la mejora del carácter humano y la conexión con el mundo natural ", es algo que veo infundido en todo lo que hace la facultad todos los días del semestre. Como he experimentado, es raro ver que una escuela u organización se mantenga tan fiel a su misión. Estas cosas han inspirado mi trabajo en admisiones en OA y era todo lo que necesitaba para sentir tanta pasión por este lugar.

Luego me convertí en padre de un estudiante de OA y mi perspectiva cambió. Mi hijo, que está en el tercer año de la escuela secundaria este año, tuvo la oportunidad de asistir a OA el semestre pasado, la primavera de 2019, el semestre 48. Esa experiencia, su experiencia y la mía a través de él, ha profundizado mi aprecio y comprensión de lo que es una academia al aire libre. semestre hace por los estudiantes. Mi hijo siempre ha sido un gran chico y un buen estudiante, pero a medida que avanzaba en su primer año y medio de secundaria, su entusiasmo por las clases se desvaneció. No se sentía desafiado. Él, como muchos jóvenes de quince y dieciséis años, luchaba con la confianza en sí mismo y dudaba en exponerse socialmente. Su vida social lo dejó para interactuar principalmente con otros a través de su teléfono celular, YouTube y videojuegos. A pesar de los límites que le pusimos a la tecnología y sus intentos de autorregular su uso, nunca encontramos el equilibrio y parecía que pasaba más tiempo mirando las pantallas que cualquier otra cosa. Sé que nuestra familia no es única en este sentido.

Ahora, aquí está la parte que trae lágrimas a mis ojos y paz a mi corazón. En las dos semanas siguientes a su semestre, estuvo tranquilo, tal vez un poco triste. Eso fue difícil de ver. Empecé a preguntarme si este “rito de iniciación”, como yo lo veía, no era relevante para esta época. Tal vez, obtener este sentido de pertenencia, desarrollar conexiones profundas con los demás y con el mundo natural, y tener la oportunidad de estar tan inspirado intelectualmente, solo lo prepara para sentirse decepcionado. Reflexioné sobre lo que decía María Montessori: “La conciencia de saber hacerse útil, de ayudar de muchas maneras a la humanidad, llena el alma de una noble confianza, casi de una dignidad religiosa”. A lo largo de su semestre, las cosas que compartió ciertamente parecían como si estuviera adquiriendo ese "conocimiento". Cuando recordé algo que escuché de ex alumnos, que lo que aprendieron en OA continuó desarrollándose a lo largo de los años, y de Susan, nuestra decana estudiantil, "dale tiempo", me di cuenta de que tenía que ser paciente. Finalmente, recordé lo más importante: el semestre de OA fue su experiencia, no la mía.

Por suerte, no tuve que darle mucho tiempo. Salió de esa breve depresión bastante rápido, y el niño que vi antes de que comenzara el semestre ya no era eso. Mi hijo se había convertido en un hombre joven.

Había tantas cosas que podía ver que eran diferentes en él. Es difícil decir cuál fue/es la transformación más grande o mejor, pero creo que lo que más me consuela es el hecho de que él parece saber realmente quién es ahora Y le gusta lo que ve . Su autoestima creció a pasos agigantados. Su responsabilidad personal es inspiradora. Sus habilidades de comunicación son maduras. ¡Tiene una vida social activa ! Ahora busca a otros compañeros de ideas afines en la escuela. Después de la escuela, en lugar de subir directamente a su habitación, se sube a su bicicleta o lee un rato. Los fines de semana, en lugar de mirar pantallas o discutir conmigo al respecto, sale a caminar, remar, escalar y más con sus amigos. (¡Y a veces, incluso pide hacer cosas conmigo!)

Ahora que se conoce a sí mismo más profundamente y se siente más seguro, las decisiones se han vuelto más claras. Sabe lo que quiere de la vida. Esto lo ha llevado a saber qué tipo de ambiente de aprendizaje espera en una comunidad universitaria. Cuando lleguemos a esa fase, cuando lo envíe, ahora sé que está realmente listo. Estará listo para tomar decisiones sabias, encontrar a su gente y cuidar de sí mismo. Sé que será responsable de sus estudios y seguirá activamente las clases que le apasionan. Y lo mejor de todo, sé que él sabe lo que lo hace feliz y sé que lo buscará. La ventaja es que también sé que a los consejeros de admisiones universitarias les encanta ver programas como The Outdoor Academy en la solicitud de un estudiante. Demuestra que el estudiante ya ha vivido fuera de casa, se involucrará académicamente y puede prosperar en una comunidad de aprendizaje.

Quizás The Outdoor Academy no es para todos, pero creo que la mayoría de los adolescentes tienen mucho que ganar con este tipo de experiencia. El semestre no es una experiencia “única”, sino que es una serie de lecciones para toda la vida que continúan desarrollándose con el tiempo. Personalmente, descanso más tranquilo por la noche sabiendo que mi hijo se ha fortalecido de por vida gracias a la sabiduría, las herramientas y los recuerdos que ganó durante los cuatro meses fundamentales que pasó "aprendiendo". Sé que como padres queremos muchas cosas para nuestros hijos pero, sobre todo, queremos que nuestros hijos sean felices. Creo que OA ayuda a nutrir eso y mucho más.

por Julie Holt, Consejera de Admisiones y Ayuda Financiera de OA

julie@enf.org (¡Envíeme un correo electrónico con preguntas o simplemente para saludar!)

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