Era un hermoso día de otoño —el aire fresco pero el sol cálido, la hierba de un verde brillante pero los árboles comenzaban a mostrar toques de naranja y burdeos— cuando llegué al campus de OA a principios de este mes para comenzar a trabajar como Consejero de Admisiones de OA.

Hace once años, llegué a este mismo campus como un adolescente nervioso de 15 años al clima de enero un poco más frío, aunque el aire también era fresco y claro ese día.

Esa primera semana de 2009 es un poco borrosa, pero recuerdo cosas específicas. Principalmente, sé que emprender nuestra caminata de orientación al día siguiente fue una de las experiencias más desafiantes que he tenido. La caminata fue dura, la gente era nueva y hacía mucho más frío de lo que mi sensibilidad de Piedmont estaba acostumbrada.

Sin embargo, mientras descansaba en el tocón de un árbol esa primera tarde después de una subida cuesta arriba particularmente exigente, uno de los instructores residentes de la naturaleza que dirigía a mi grupo se dejó caer a mi lado con un alegre "Oye, ¿cómo te va?" Había observado claramente mi lucha y estaba haciendo todo lo posible para registrarse sin hacerme sentir incómodo.

Funcionó. No estoy seguro de que se diera cuenta de la diferencia que me hizo ese día. Me sentí visto y me aseguró que iba a estar bien aquí durante esta experiencia nueva y potencialmente aterradora, única en la vida.

Desde esa primavera, he estudiado química y organizado por la justicia ambiental en Haverford College; enseñó en un laboratorio de educación STEM en Filadelfia; viajó solo por Europa como parte de un programa de trabajo y estadía; y, más recientemente, enseñó ecología práctica en una isla frente a la costa de Carolina del Norte durante dos años. De alguna manera, puedo rastrear cada una de esas experiencias hasta OA: mi aprecio por estudiar ciencias naturales, mi convicción de trabajar por la justicia ambiental, mi disposición a correr riesgos y comprar ese boleto de avión de ida a Noruega para poner en marcha mis cinco meses en el extranjero.

Ahora, estoy regresando a este lugar en un momento en que la educación que recibes aquí se siente aún más crítica que cuando yo era estudiante. Este septiembre fue el más caluroso hasta ahora en todo el mundo, superando por poco el récord anterior del año pasado. Este año, las personas pasan más tiempo reuniéndose y aprendiendo juntas a través de la pantalla que nunca.

Este año, tuve que ponerme en cuarentena durante dos semanas antes de venir al campus y luego distanciarme de los demás una vez que llegué.

Ese último punto fue solo el primero de muchas cosas que son diferentes sobre OA de lo que eran hace 11 años. Permítanme mencionar algunos otros que se sienten especialmente conmovedores en este momento:

  • Comidas: Todavía comemos en comunidad, ¡qué raro en estos días! - pero estamos dispersos en Whole Kitchen en lugar de estar juntos en Sun Lodge. La ubicación no le parecerá extraña a ninguno de mis amigos que también asistieron a Eagle's Nest Camp, y al final tiene sentido. Los días despejados ven el Quad estampado en anillos de cuerda para escalar con nudos que indican qué tan lejos deben sentarse los profesores para mantener la burbuja del campus de nuestros estudiantes a salvo. Las risas resuenan entre las cabañas y damos las gracias en un gran círculo que se siente tan poderoso como cualquier mesa Sun Lodge.
  • Currículo: Los estudiantes todavía toman Seminario de Inglés y Medio Ambiente, dos de los cursos que más me impactaron durante mis cinco meses en OA. Sin embargo, el plan de estudios también está cambiando, y para mejor. Vinculado con el análisis más amplio de Eagle's Nest de su propio trabajo de diversidad, equidad e inclusión, la facultad de OA está trabajando activamente para mantener un profundo respeto por la escritura clásica de conservación mientras agrega nuevas voces a las listas de lectura y presenta a los estudiantes una variedad más amplia de pensadoras, ambientalistas indígenas y autores de color.
  • CÍRCULOS: otro cambio curricular sorprendente, ahora las actividades relacionadas con el liderazgo y la resolución de conflictos y la autoconciencia (colores reales, ¿alguien?) que recuerdo haber hecho están todas unidas en un curso cohesivo de un semestre que desafía a los estudiantes a pensar y discutir. temas complejos (desde la ética hasta las relaciones saludables y la resolución de conflictos). ¡Me encuentro queriendo tomar la clase cada vez que paso!
  • Protocolos de salud: las tareas de limpieza usan lejía en lugar de vinagre, y miembros específicos del personal, no estudiantes, sirven esas comidas de Whole Kitchen. El equipo de trabajo se queda en el campus. Solo los residentes y profesores selectos interactúan directamente con los estudiantes.

 

El punto final puede parecer una pérdida a primera vista, pero creo que en realidad todos estos son ejemplos de The Outdoor Academy en su máxima expresión. Muestran una organización ágil y flexible que está configurada para adaptarse y prosperar incluso en los entornos globales más difíciles. Son demostraciones de las mismas cualidades de carácter que esta escuela trabaja todos los días para inculcar en sus estudiantes a través del plan de estudios CIRCLES.

Son ejemplos de lo que el mundo necesita en este momento.

En este momento, muchos de nosotros necesitamos a alguien que haga ese tipo de control que mi residente hizo por mí después de esa larga y cuesta arriba subida de enero. La vida puede parecer abrumadora en estos días, y es difícil ver soluciones generales si está atrapado en los detalles aterradores. Un casual "Oye, ¿cómo te va?" podría ser el recordatorio que necesitamos para reiniciar y recordar que hay una luz al final de cada túnel.

Regresar a OA me ha demostrado que aquí, ese recordatorio está presente todos los días.

Por Katie Rowlett, Consejera de Admisiones de OA

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