“Fui al bosque porque deseaba vivir deliberadamente, enfrentar solo los hechos esenciales de la vida, y ver si podía aprender lo que tenía que enseñar, y no, cuando llegué a morir, descubrir que no había vivido. .” -Henry David Thoreau

Esta frase, publicada por primera vez en Walden; O Life in the Woods en 1854, desde entonces se ha vuelto profundamente famoso. El experimento de Thoreau de una vida sencilla en las orillas de Walden Pond le ha valido un lugar en los cánones literarios y filosóficos estadounidenses, y muchos elogios como una de las primeras figuras del movimiento ambientalista. Estas palabras también sirvieron como inspiración para nuestro primer día de laboratorio del Semestre 48, ofreciendo una pregunta guía para una tarde de aprendizaje interdisciplinario e investigación intelectual. Los días de laboratorio en OA brindan una oportunidad para que los maestros colaboren y se coordinen para crear lecciones que de otro modo sobrepasarían los límites prescritos por sus disciplinas individuales. Nos permite armar planes de lecciones creativos que incorporan ideas y temas de toda la gama de cursos que se imparten en OA para involucrar a los estudiantes en formas de pensamiento sintéticas y holísticas.

El viernes pasado, los estudiantes se adentraron en el bosque para reflexionar sobre el espacio natural que rodea nuestro campus a través de los lentes de la ciencia y la filosofía, la materialidad y la espiritualidad. La tarde comenzó con una discusión sobre las distinciones entre desierto, naturaleza y civilización. ¿Cómo trazamos estas líneas? ¿Son tan claros y precisos como a menudo nos inclinamos a pensar? Esta investigación luego condujo a una lección sobre la teoría de la biofilia del biólogo y naturalista EO Wilson, y las numerosas formas en que los humanos se relacionan o se afilian al mundo natural. Mientras Katie trabajaba en dar a los estudiantes herramientas para comprender las formas en que interactúan con la biosfera (moral, simbólica, estética, científica, etc.), yo, Ted y los residentes nos adentramos más en el bosque. Treinta minutos después, los estudiantes se reunieron con nosotros, pero en lugar de encontrar a sus maestros, encontraron a Charles Darwin, Henry David Thoreau, Edward Abbey, Annie Dillard y Rebecca Solnit esperando para hablar con ellos.

Hacerse pasar por algunos de nuestros intelectuales favoritos de los últimos dos siglos fue muy divertido y les dio a los estudiantes la oportunidad de preguntarnos directamente sobre el material en el que habían estado pensando en clase. Durante la semana previa a este día de laboratorio, todos los estudiantes de OA habían leído ensayos y extractos de cada uno de estos pensadores, encontrando sus ideas y filosofías a través de la palabra escrita. De repente, poder hacer preguntas directas a estas personas presentó una oportunidad extraña e inusual para nuestros estudiantes, y creó un desafío interesante para la facultad como educadores. ¿Cómo podemos responder preguntas con confianza o responsabilidad como si en realidad fuéramos otra persona? ¿Cómo vamos a encarnar o promulgar las creencias de otros de quienes nosotros mismos solo hemos aprendido por medio de la palabra escrita? Hicimos todo lo posible para ser fieles a estos pensadores y participar en un diálogo productivo que provocó un pensamiento crítico en nuestros estudiantes.

Luego, los estudiantes tuvieron dos horas para sentarse y reflexionar sobre sus propias experiencias. Era una hermosa tarde en Pisgah Forest el viernes pasado, y repartimos a los estudiantes por el bosque cerca de nuestro campus para que se sentaran y disfrutaran del cielo azul brillante, el aire frío del invierno y la oportunidad de considerar por qué se encontraron aquí. Uno de nuestros principios fundamentales en The Outdoor Academy es una vida sencilla. Así como Thoreau se dispuso a construir su cabaña en Walden Pond para descubrir los hechos esenciales de la vida, les pedimos a nuestros estudiantes que se presenten en nuestro campus y vivan sus vidas durante unos meses sin la distracción de los teléfonos celulares e Internet, para quitar el exceso de sus vidas para encontrar más efectivamente lo que es más necesario y vital para convertirse en quienes ya son. La experiencia de sentarse solo en el bosque y confrontarse con sus propios sentimientos de aburrimiento puede actuar como un catalizador para todo tipo de realizaciones internas y crecimiento personal: el tipo de aprendizaje que no tiene nada que ver con la instrucción en el aula.

Cuando nuestro día de laboratorio llegó a su fin, los estudiantes estaban agradecidos de regresar a la calidez del Sun Lodge y de tomar duchas calientes en sus dormitorios, pero también parecían haber disfrutado la oportunidad de reflexionar sobre ellos mismos y su entorno, su pasado y su presente. Todavía es temprano en el semestre 48, pero ya se está haciendo evidente el afán por aprender y crecer como comunidad y como individuos que sienten estos jóvenes estudiantes, y se puede sentir ambientalmente entre la facultad. Nuestro próximo día de laboratorio tendrá lugar el 8 de febrero. Estoy ansioso por ver a los estudiantes sumergirse en él con el mismo entusiasmo que vi el viernes pasado.

-Nolan Bishop, profesor de inglés de OA y educador en la naturaleza

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