¡Nos encanta la ciencia! Nos emociona hacer preguntas y explorar el mundo natural, pero también hemos descubierto que la investigación científica puede parecer desalentadora e inaccesible. Decidimos abordar esto brindando a los estudiantes la oportunidad de realizar investigaciones científicas con un enfoque en profundizar en sus intereses personales, crear experimentos realistas y relevantes, y usar la ciencia práctica como un medio para conectarse con el mundo natural.

Como dos jóvenes educadores con experiencia en ciencias ambientales y de la tierra, estábamos ansiosos por compartir nuestro entusiasmo por el método científico y la curiosidad por nuestro entorno con nuestros estudiantes. Después de hablar con Ted, nuestro profesor de Ciencias Naturales, sobre cómo podríamos incluir un aprendizaje más experiencial en nuestro plan de estudios de ciencias en The Outdoor Academy, decidimos planificar un día de laboratorio sobre el método científico. Utilizando los seis pasos del método científico como marco, diseñamos una mañana de experimentación en los bosques, lagos y arroyos de nuestro campus.

Antes de realizar sus experimentos, los estudiantes hicieron una pregunta sobre la relación entre dos factores medibles en el mundo natural. Con estas preguntas como punto de partida, los estudiantes diseñaron experimentos que abarcaban temas que iban desde el contenido de oxígeno disuelto en agua quieta versus agua en movimiento hasta la densidad de criaturas anfibias en un transecto del lago para nadar y el contenido mineral de diferentes tipos de suelo. A medida que los estudiantes pisoteaban el fondo lodoso del lago de natación drenado o recolectaban muestras de suelo debajo de los arbustos de rododendro, había una sensación de entusiasmo en torno a cada nuevo descubrimiento, a pesar de la lluvia torrencial.

A lo largo del día, enfatizamos la importancia de la comunicación en la ciencia. Discutimos la importancia de compartir datos y conclusiones para que la investigación científica sea accesible y útil. Además, cada grupo superó sus propios desafíos al dividir el trabajo grupal y encontrar la mejor manera de presentar sus hallazgos. Mientras los estudiantes navegaban trabajando en grupo, participamos en conversaciones sobre cómo dar retroalimentación y usar las habilidades de liderazgo que los estudiantes han practicado en el campus y en el campo.

Después de varias horas de recopilación y análisis de datos, cada grupo de estudiantes diseñó un cartel para presentar sus hallazgos en una mini feria de ciencias realizada en el Sun Lodge. Los estudiantes compartieron con orgullo sus hallazgos con sus mentores mientras los profesores de OA caminaban y hacían preguntas. Nuestro objetivo para este día de laboratorio era que los estudiantes se fueran sintiéndose entusiasmados con el mundo natural e inspirados para responder sus propias preguntas. Si bien no esperamos ni queremos que todos nuestros estudiantes se conviertan en científicos investigadores, disfrutamos verlos mirar su entorno de una manera diferente y esperamos que se vayan entusiasmados por lo que la ciencia puede ser.

Por Hannah Ryde y Madison Atterbury, educadoras residentes en áreas silvestres

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