En este año y medio como nueva maestra en el mundo de Semester School, ha sido estimulante redefinir lo que pienso cuando pienso en “una maestra”. Puede ser especialmente difícil manejar su rol como maestro en un lugar tan dinámico como una escuela semestral. De 7 am a 9 pm vives y aprendes junto a tus alumnos. Cocinas y cantas junto a tus alumnos en viajes de campamento. Resoplas y resoplas junto a ellos mientras subes por las rocas hasta la cima de un paso de montaña en un camino que debías ascender 2 horas antes. Pasas las tardes en las cabañas compartiendo los altibajos del día mientras prestas servicio residencial. Escuchas a tus alumnos decir cosas como “¡Qué locura que estés en mi cabaña! ¡Eres mi profesor de inglés! Ve que sus estudiantes comienzan a sentirse cómodos siendo dueños y liderando un proceso de retroalimentación experiencial para sus Ensayos ilustrados en la clase de inglés. Tomas las manos de tus alumnos mientras participas en una práctica de meditación basada en la empatía. Lavas y limpias los platos junto a ellos. Sacas el abono y barres las aulas junto a ellos.

Con tantos momentos pasados junto a nuestros estudiantes, hay muchas oportunidades.

El poder de trabajar junto a nuestros estudiantes, para mí, comienza a enviar un mensaje muy real. El mensaje es: esta experiencia y esta comunidad son tuyas, tanto como mías. Es tuyo para dar, poseer y crear. Como estudiante, The Outdoor Academy le brinda innumerables oportunidades para convertirse en un individuo autónomo y autodirigido, pero para hacerlo le pide que se comprometa profundamente. En una escuela que exige tanto de ti emocional, académica y físicamente; la experiencia transformadora que puedes llevarte depende de tu propia decisión de apoyarte.

Y apóyate en que lo hacen. El otro día, durante una clase de inglés, los alumnos se sumergieron de lleno en un análisis de “Swamp boy” de Rick Bass. Manejaron su propia discusión, se escucharon unos a otros, se construyeron unos a otros y, sobre todo, se guiaron a sí mismos. Me sentí como si me hubiera convertido en un miembro más del grupo. Ya no me necesitaban en la típica capacidad de "maestro". ¿Quizás esta es la esencia de mi papel?

En las primeras semanas, cuando algunos estudiantes navegaban por nuestra área de tareas, me preguntaban "¿Qué debemos hacer ahora?", "¿Cómo sabemos cuándo hemos terminado?" Siempre se lo devuelvo a ellos. Digo: "Hay una lista en la pared que tiene algunas cosas sugeridas que podemos hacer, pero en realidad depende de todos ustedes determinar qué se debe hacer y qué los hace sentir lo suficientemente cómodos como para alejarse". "Este es su espacio", dije, "todos ustedes pueden ser dueños de esto, háganme saber dónde me necesitan". Solo soy parte de la tripulación. A menudo me envían arriba para pasar la aspiradora ahora.

Leading Trek está a la vuelta de la esquina. Estoy ansioso por ver la confianza de nuestros estudiantes y la propiedad que sienten sobre su experiencia materializada en esta próxima sección de su viaje aquí.

Ahora me siento seguro al decir que mi papel es el de un sistema de apoyo orientador. Facilitar y crear un entorno ideal en el que puedan prosperar. Que no debería ser yo quien resuelva los problemas a medida que surjan, sino que debería dárselos a los estudiantes para que los aborden: ¿cómo resolvemos esto? ¿Qué piensas? Empujándolos a ser dueños de su experiencia, sus elecciones y su tiempo aquí.

Por Chelsea Staunton, profesora de inglés

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