Es difícil creer que estamos en nuestros días finales del Semestre 48. Los exámenes, proyectos finales y presentaciones de honores están en los libros, y ahora estamos en medio de lo que llamamos Semana de Transición. Los equipos de trabajo final han pasado las últimas dos mañanas limpiando el campus y los estudiantes han participado en una variedad de talleres relacionados con la transición. Esta noche, se dirigirán a los bosques de nuestro campus para reflexionar sobre estos últimos cuatro meses durante una experiencia en solitario de dos noches. Los estudiantes están dando los toques finales a hermosos proyectos hechos a mano antes de la cena final del viernes por la noche y la celebración de la Noche de donación. Como siempre es el caso en The Outdoor Academy, nuestros días han estado repletos, pero la facultad pasó gran parte del semestre planeando una sorpresa especial para dar inicio a la Semana de Transición: el Banquete de Primavera.

El concepto era simple: los estudiantes pasarían el día creando todo, y me refiero a todo, a mano y desde cero para organizar un banquete de celebración esa noche. La comida, la decoración y hasta las mesas serían producto de un arduo día de trabajo. La ejecución de una hazaña como preparar una cena para cuarenta personas después de comenzar desde cero fue mucho más desafiante, pero los estudiantes se sumergieron en ese desafío con vigor después de escuchar acerca de los planes en el desayuno.

Mientras caminaba por Nature Hill y New Lodge observando a los estudiantes y profesores trabajando arduamente y saltando para ayudar en lo que podía, simplemente no pude contener el júbilo y el vértigo que sentí al ver que nuestro experimento tomaba forma. Los estudiantes estaban limpiando secciones de bambú para tazas y tallando a mano tenedores y palillos con cuchillos que habían hecho en la clase de Manualidades a principios del semestre. Usaron cepillos de mano para alisar grandes tablones de roble que pronto se ensamblarían en mesas. Los pollos chisporroteaban mientras se asaban en espetones sobre largas camas de fuegos de madera dura construidos con madera que los estudiantes habían partido y apilado en equipos de trabajo anteriores. La masa de pan se elevó al sol mientras los estudiantes hervían fresas frescas para hacer mermelada y agitaban vigorosamente los tarros para hacer mantequilla. Otro grupo hizo pasta fresca y pesto desde cero con el fundador de OA y un cónyuge de la facultad. Los estudiantes exploraron el campus, recogiendo flores para decorar la mesa y aprendiendo sobre los comestibles silvestres que recolectaron para ensaladas y preparar té. Un grupo se sentó tarareando y disfrutando del sol mientras hacía helado y vaciaba naranjas que servirían como recipientes para hornear brownies. Dondequiera que miraba, surgían fuegos para cocinar a medida que más platos comenzaban a tomar forma, y el aire estaba cargado de maravillosos aromas, canciones y risas.

Después de unas diez horas de trabajo, interrumpidas solo por una breve pausa para los burritos a la hora del almuerzo entregados por Rick, rodeamos un círculo de siete nuevas mesas bajas, escuchamos a cada grupo sobre los artículos que habían producido, dimos gracias y nos sentamos en la hierba para cavar.

Los. Alimento. Estaba. Asombroso.

He comido en restaurantes con estrellas Michelin, he visto todas las temporadas de Top Chef y me gusta pensar que soy bastante hábil con una parrilla o en la cocina . Sin embargo, por mi dinero, esta fue una comida única en la vida. El trabajo duro hace que todo sepa mejor, y las horas y el esfuerzo que se dedicaron a esta comida fueron asombrosos. La comida experimentada en medio de la belleza sabe mejor, y no podría haber un escenario más perfecto que un campo de hierba bajo un cielo azul en una cálida tarde de primavera. La comida cocinada y compartida con sus seres queridos sabe mejor y, al final de un semestre, sería difícil encontrar un grupo de jóvenes que se aprecien más que un grupo de estudiantes de OA.

Para mí, sin embargo, la verdadera belleza del Banquete de Primavera fue cuánto encapsuló el evento muchos de los principios subyacentes que apreciamos como escuela. Vivíamos simplemente ensamblando ingredientes modestos en platos sabrosos. Éramos autosuficientes al producir virtualmente todo lo que necesitábamos, hasta los utensilios con los que comíamos. Mostramos gratitud agradeciéndonos profusamente unos a otros por la parte de cada uno en hacer que la comida saliera bien. Se necesitó una cantidad increíble de ética de trabajo colectiva para lograr tal festín desde cero. Elaboramos cada pieza del banquete abordando cada tarea con intención, deliberación y precisión. Apreciamos nuestro entorno sumergiéndonos en su belleza y disfrutando de su generosidad. A pesar de que las clases habían terminado, los estudiantes seguían teniendo curiosidad y el aprendizaje continuaba mientras los maestros ayudaban a facilitar la experiencia. Más que nada, el banquete de primavera fue una celebración de nuestra comunidad cuando nos reunimos bajo el cielo azul para disfrutar de la compañía de los demás.

Aunque los trabajos y las pruebas de matemáticas de Cold Mountain de los estudiantes se han atrasado durante unos días, el aprendizaje sigue ocurriendo en The Outdoor Academy. El propósito de OA no es simplemente tomar las mismas clases antiguas en un lugar diferente. Más bien, les pedimos a los estudiantes que amplíen su concepción de lo que puede ser la escuela, y el Semestre 48 ha aceptado la idea de que sus aulas, lecciones y evaluaciones pueden tomar muchas formas. El Banquete de Primavera fue en gran medida un examen final, y los estudiantes aprobaron de la manera más deliciosa.

Por Glenn De Laney

Compartir