El plan de estudios de la clase de inglés dice:

Durante nuestro semestre juntos exploraremos la conexión entre uno mismo, la comunidad y el lugar. Usando el paisaje del sur de Estados Unidos como telón de fondo, primero exploraremos la relación matizada entre los humanos y el medio ambiente a través de una serie de diversas voces y obras literarias. En segundo lugar, exploraremos el poder de la historia mientras investigamos la importancia que juega la historia en la formación y comunicación de la relación entre uno mismo, la comunidad y el lugar. Finalmente, revisaremos el papel que juega el lugar en la formación de la identidad, la pertenencia y la cultura. Al final de nuestro curso, veremos nuestro propio sentido del lugar y nuestra propia comprensión mientras buscamos responder a la pregunta: "¿Cómo debemos vivir bien en un lugar?"

Esta última línea es el quid de lo que hacemos y es una cuestión que vivimos aquí, a diario. Desde las reuniones del Círculo Comunitario donde los estudiantes son dueños de sus acciones y palabras hasta los jueves por la tarde cuando los estudiantes y el profesorado están uno al lado del otro cortando leña, trabajando en el jardín y cuidando nuestro hogar. En la clase de inglés, leemos para entender. Desarrollar la empatía y ampliar nuestra visión del mundo. ¿Cómo debemos vivir bien en un lugar? Para responder a esto, primero debemos preguntarnos: ¿cómo se conoce verdaderamente un lugar? ¿Qué se interpone en nuestro camino? ¿Qué crea un sentido de lugar? ¿Cuáles son las relaciones variadas y matizadas que los humanos tienen que establecer? ¿Hay privilegio en tener un sentido de lugar?

Leemos un montón de literatura dentro y fuera de clase. Discutimos y diseccionamos las relaciones entre las personas y el lugar. Discutimos las formas en que los estadounidenses (y quizás los humanos) están más desconectados que nunca de su geografía, como argumenta Barry Lopez en "Geografías estadounidenses".

“En cuarenta mil años de historia humana, solo ha sido en los últimos cientos de años que un pueblo pudo darse el lujo de ignorar sus geografías locales tan completamente como lo hacemos nosotros y aun así sobrevivir”, dice López. Usamos esto como nuestro punto de partida a medida que pasamos a otras obras de Jamaica Kincaid, bell hooks, Annie Dillard, Edward Abbey, Evie Shockley, Linda Hogan y más.

Me siento afortunado de poder enseñar una clase que refleja directamente una experiencia por la que están pasando mis alumnos. A medida que buscamos comprender el sentido del lugar desde el punto de vista de nuestros autores, reflexionamos e invertimos en nuestro sentido del lugar aquí. Como dice Wendell Berry, “Si no sabes dónde estás, no sabes quién eres”. Estamos en camino de averiguar si está en algo.

Por Chelsea Staunton

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