Al semestre 49 le queda una semana antes de que terminen el semestre y se vayan a casa. Es un limbo extraño en el que estar. Veo a los estudiantes tan felices de estar juntos, de vivir esta vida repleta de acción y llena hasta el borde y aún así, meses después de su experiencia, aprenden cosas nuevas, trabajan en las mejores versiones. de sí mismos, responsabilizándose mutuamente... pero también sabiendo que también es un momento para comenzar el proceso de separación. Algunos estudiantes están listos. Les encanta estar aquí, pero también están listos para irse a casa, estar con su familia y amigos, y tomar lo que han aprendido aquí y aplicarlo en casa. Algunos estudiantes están más desgarrados, habiendo encontrado las alegrías y las recompensas de vivir en una comunidad intencional y dándose cuenta de que están a punto de dejarla. El proceso de transición de una experiencia a otra puede ser complicado e impredecible.

Pero también es una buena práctica. Durante nuestro Círculo Comunitario anoche, hablamos sobre la realidad de esta experiencia que llega a su fin y reflexionamos sobre cómo cada individuo en esta comunidad, incluida la facultad, ha crecido y cambiado a lo largo de nuestro tiempo juntos. Las investigaciones han demostrado que mientras más experiencias positivas y de alto impacto puedan experimentar los adolescentes, más productivamente se conectará su corteza prefrontal en desarrollo para favorecer la autoestima positiva, la confianza, la toma de riesgos saludables y la resiliencia. Aprender a entrar en una experiencia, conectarse con un grupo diverso de personas, luchar y fracasar o tener éxito, entrar en contacto con emociones poderosas y navegar la transición alejándose de esa experiencia, todo sin la presencia de sus padres, es un entrenamiento realmente poderoso para las situaciones de la vida. como un adulto.

También discutimos cómo los estudiantes pueden continuar buscando experiencias que sean unidas, intencionales y que cambien la vida. La Academia al aire libre es una de esas experiencias, pero hay muchas más, ya sean otras escuelas semestrales, programas de verano, organizaciones al aire libre, viajes y vida en el extranjero, escuelas de artesanía de verano, organizaciones que realizan trabajo voluntario y de servicio enfocado, pasantías ambientales o incluso sumergirse en un club en la escuela o en una organización local en la ciudad. Esta experiencia casi ha terminado, pero hay todo un mundo de experiencias reveladoras esperando a todos estos estudiantes si quieren buscarlas.

A veces, como profesores de OA, nos sentamos y reflexionamos sobre lo increíble que sería tener a estos estudiantes con nosotros por más tiempo. Vemos un cambio tan transformador en solo cuatro meses: ¡imagine lo que sucedería después de tres años! Y, por supuesto, amamos mucho a estos adolescentes, y es difícil renunciar a la oportunidad de verlos todos los días y continuar este viaje juntos. Pero siempre volvemos al mismo lugar en nuestra conversación. ¿Sería tan poderoso si fuera más largo que un semestre? ¿La naturaleza efímera del programa le da su fuerza? Las historias de nuestros ex alumnos, saliendo al mundo y creando un poderoso cambio positivo, nos dan nuestra respuesta. La transición es difícil. Odiamos despedirnos el uno del otro. Pero Emily Dickinson estaba en lo cierto cuando escribió: "Que nunca vuelva a suceder es lo que hace que la vida sea tan dulce". Aunque es solo un semestre, esta experiencia abrirá caminos para nuestros estudiantes que antes no se conocían. No podemos esperar a ver a dónde nos llevarán.

 

Por Susan Tinsley Diario

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