“Entonces, ¿qué hago una vez que la cabeza del tornillo sigue girando?”

Esta es quizás una de mis preguntas favoritas de todos los tiempos planteada por un estudiante de Outdoor Academy en el proceso de hacer un pequeño telar de tinta de mesa. Después de completar los telares, los estudiantes los usaban para tejer cinturones o pequeñas correas para cámaras o guitarras. Antes de eso, sin embargo, primero tuvieron que construirlos utilizando principalmente madera dura recuperada. A medida que este estudiante en particular estaba a punto de terminar su telar, las cosas comenzaron a ir cuesta abajo. Este estudiante comenzó a quitar varios tornillos debido a una mala técnica con el taladro eléctrico. Como suele ser el caso, el estudiante no estaba aplicando la cantidad adecuada de presión para asegurar el contacto con el tornillo en toda su longitud.

No es una preocupación, les dije: "Tenemos muchos tornillos para que practiquen". Y procedí a mostrarles algunas formas en que me gusta sujetar el taladro para atornillar de manera precisa y predecible. Para mi sorpresa, en lugar de saltar de nuevo al proyecto, el estudiante tomó mi consejo medio en broma y comenzó a practicar clavar tornillos en pedazos de madera solo para quitarlos y comenzar de nuevo. Después de 10 minutos de práctica, el estudiante atornillaba con confianza la base de su telar al brazo de tejer. No para mi sorpresa, los primeros dos tornillos entraron maravillosamente. El tercero, sin embargo, no salió según lo planeado. El estudiante estaba tan ansioso por los éxitos anteriores que apretó tanto el tornillo que la cabeza simplemente se partió y estaba girando sin rumbo en el agujero. Un momento de complacencia resultó en otro revés.

Más que un poco frustrado, el estudiante se volvió hacia mí y me preguntó: “Entonces, ¿qué debo hacer una vez que eso suceda?”

Los miré directamente a los ojos y dije: “Lo arreglamos”. Busqué en mi caja de herramientas una de mis herramientas favoritas para salir de un aprieto, las mordazas. Aquellos que han tenido la suerte de usar un par de mordazas saben de su capacidad inigualable para sujetar casi cualquier cosa que quepa en sus mandíbulas. Soy un firme creyente de que las mordazas, la cinta adhesiva y las bridas mantienen unido el mundo construido. Le mostré al estudiante frustrado cómo sujetar con confianza la cabeza del tornillo para que pudiéramos sacarlo con un martillo. Después de algunos intentos fallidos, liberamos la desafiante pieza de metal.

Verá, la parte más importante del fracaso es aprender a fallar hacia adelante. En mi clase de manualidades con telares de tinta, los estudiantes encontraron más fracasos que éxitos. Si bien esto no es necesariamente por diseño (como instructor, me esfuerzo por encontrar herramientas y procedimientos que prepararán a mis alumnos para el éxito), es un simple subproducto de hacer algo desafiante. Este proyecto tenía desafíos que los estudiantes debían superar con ingenio y persistencia cuando las cosas no salían según lo planeado. Para mí, es más importante cómo responden los estudiantes al fracaso que la calidad de su producto final.

Semanas después de terminar este proyecto, este estudiante me agradeció atentamente por ayudarlos a enseñarles una importante lección personal de su semestre en The Outdoor Academy: aprender a fallar constructivamente. Compartí con ellos que yo también siempre he estado inmensamente agradecida por la oportunidad de trabajar con adolescentes que están a la altura de los desafíos que se les presentan en lugar de dar un paso atrás cuando las cosas se ponen difíciles.

Más tarde en la clase, por el rabillo del ojo, veo al estudiante ilustrado ayudando a un compañero a sostener la base de su telar mientras atornilla. Al final de apretar el tornillo, se hace evidente que algo salió mal y la frustración brota en el otro estudiante hasta el punto de las lágrimas. Sin perder el ritmo, el estudiante inmediatamente consuela a su amigo y dice "No te preocupes, podemos arreglar esto" y comienza a buscar mis mordazas.

 

 

Por Jeffrey Prado

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