Aquí en The Outdoor Academy, nos sentimos honrados de haber sido uno de los miembros fundadores de Semester Schools Network, un consorcio de nueve escuelas semestrales en todo el país que se enfocan en la educación transformadora y experiencial para estudiantes de secundaria. Cada semestre, solo unos pocos cientos de estudiantes de secundaria de todo el mundo tienen la oportunidad de experimentar este tipo único de programa de "estudio fuera". Si no ha tenido la oportunidad de leer la publicación del blog de Julie de la semana pasada sobre el estudio de la Universidad de Utah sobre el poder transformador de las escuelas semestrales, ¡compruébelo!

Somos increíblemente afortunados de tener varios miembros de la facultad en The Outdoor Academy que han trabajado en diferentes escuelas de SSN. Entonces, recientemente me senté con Jeffrey, Emily, Nish y Chelsea para conocer sus experiencias y descubrir por qué creen tan firmemente en el poder de la educación escolar semestral.

Siga leyendo para escuchar lo que estos maestros inspiradores han aprendido de su trabajo en la SSN y lo que significa para ellos trabajar en la educación transformadora. Luego, vuelva la semana que viene para ver una segunda entrega en la que discuten sus aspectos favoritos de la programación experiencial de OA y ofrecen sus consejos a los futuros estudiantes que se preparan para una experiencia semestral.

Preséntese y presente su conexión con el SSN.

Nish: Trabajé en HMI durante un semestre como mi primer trabajo después de la universidad. Allí fui aprendiz de matemáticas, y también hice todos los viajes de mochilero y ayudé con la vida residencial. Me enteré de OA mientras trabajaba allí.

Emily: Soy una alumna de OA, así que escuché por primera vez sobre Semester School Network mientras estaba aquí como estudiante. Trabajé en Island School en la primavera de 2019 como profesora de matemáticas e inglés, y ahora estoy aquí en matemáticas y estudios ambientales.

Jeffrey: Comencé como profesor en la escuela Alzar en el otoño de 2017, y luego se abrió un puesto de matemáticas aquí y lo tomé.

Emily: Mientras caminábamos hacia aquí hace un momento, escuché a Jeffrey decir “Somos maestros, y también somos maestros de escuela semestrales”. Y creo que eso es realmente importante. Muchos de nosotros no hemos estado en escuelas públicas o en un entorno escolar "normal". Así que estamos realmente en sintonía con cómo funcionan las cosas aquí, y eso significa que también es más orgánico. No estamos tratando de encajar lo que hacemos en el molde de la escuela “tradicional”.

Jeffrey: Sí, hay dos caminos que conducen a trabajar en una escuela semestral. Uno es un cambio de carrera: ser profesor por un tiempo y querer algo diferente. O viene de lo que sea el interés de la escuela semestral, como el mundo de la programación al aire libre. Por eso, también son las personas que dicen "Me encanta el aire libre, pero también quiero enseñar".

Emily: Así es como terminé [en el SSN]. Antes era Gerente de Costas, así que pasé de la gestión ambiental a la educación ambiental.

Chelsea: De hecho, estuve trabajando en la industria tecnológica en San Francisco hasta 2018. Siempre había querido trabajar en la industria al aire libre y con adolescentes, pero no sabía exactamente cómo sería. No había tenido ninguna experiencia en la enseñanza, pero tenía mucha experiencia en el campo con adolescentes en el mundo de los campamentos. Así que descubrí Island School y terminé postulando allí. Me enteré de OA cuando conocí a Emily allí y me encantó la idea de estar en una escuela más pequeña. También sentía mucha curiosidad por la idea de la artesanía, de la que sabía muy poco.

¿Cuáles son los puntos en común entre los profesores de las escuelas SSN? ¿Qué se necesita para trabajar en una escuela semestral?

Chelsea: ¡Planificación! Asegurándose de tener algún tipo de visión y plan, pero también de poder adaptarse totalmente en el momento. Entonces, tener un plan, pero ser capaz de dejarlo ir.

Emily: Requiere mucha energía, mucha creatividad y ciertamente flexibilidad. Ninguno de nosotros lo está haciendo solo por dinero, o simplemente como un trabajo. Estamos todos adentro. Y todos estamos tan comprometidos con los resultados.

Nish: Sí, invertimos mucho en la comunidad cada semestre, incluso sabiendo que va a terminar. Y creo que eso es realmente difícil de hacer en la vida real fuera de esta profesión. Para mí, personalmente, esa ha sido una de las ventajas de trabajar en estas escuelas. Las comunidades se unen y luego se levantan, y puede ser difícil porque dedicas mucho tiempo y energía. Pero estas escuelas lo hacen muy bien. Todos los profesores han aceptado este proceso y optan por invertir profundamente cada semestre.

Emily: Creo que la sensación de saber lo que es posible nos une. Es realmente difícil saber desde afuera cuánto pueden cambiar y crecer los niños, y qué tan especial es experimentar eso como maestro. Si conozco a otros miembros de la facultad de la escuela semestral, sé de inmediato, "¡oh, esta es mi gente!"

¿Qué te ha enseñado trabajar en los programas semestrales sobre la educación experiencial?

Emily: Creo que las escuelas semestrales son muy enriquecedoras, cada una a su manera. Al final del día, los estudiantes salen de estos programas asumiendo más responsabilidad por su aprendizaje y por su lugar en el mundo. Y, en OA, también por su lugar en una comunidad pequeña y cercana.

Chelsea: Al principio, tenía la gran idea de que tenía que hacer todo "correctamente" y que había una forma "correcta" de hacer las cosas y una forma "incorrecta". Pero he aprendido que se trata mucho más de poder improvisar en el momento, conocer a los estudiantes donde están y hacerles buenas preguntas. Y también bríndeles experiencias prácticas que puedan llevar consigo y ejecutar por su cuenta. Para ser honesto, cuando estoy haciendo bien mi trabajo, probablemente estoy menos presente en el aula y simplemente orquestándolo para que ellos puedan ser los líderes.

Nish: Relacionado con eso, trabajar aquí se alinea muy bien con mis puntos de vista sobre educación. Creo que debería ser holístico. Trabajar en OA me permite invertir más en los estudiantes, no solo en clase sino fuera de ella. Estoy involucrado en su desarrollo general, carácter, cómo son en la comunidad y en el campo, qué deportes o música les gusta ... ¡todo! Creo que eso debería ser parte del panorama educativo en todas las escuelas.

Jeffrey: Por lo que dice Nish, es como una pequeña dosis de todos los aspectos positivos del internado tradicional. Debido a que está tan contenido, puede ser más intenso, pero te brinda una combinación de diferentes mundos [educativos]. Es una muestra de esa intensa experiencia, y cada una de las escuelas semestrales tiene un giro sobre cómo debería verse. Cada uno es diferente, y eso es lo que los hace realmente buenos.

¿Cuál es el aspecto más desafiante de trabajar en una escuela semestral?

Jeffrey: Son muchas inversiones a corto plazo en los estudiantes. Todas mis inversiones van al grupo actual y luego reinician el próximo semestre. Entonces, la inversión es grande y sabes que va a terminar.

Emily: ¡Y sin embargo, es ese retorno de la inversión! Creo que caigo en el lado opuesto, porque normalmente los profesores tienen que esperar 10 años para recibir esa carta que dice “Ahora aprecio tu clase”. Mientras que lo obtenemos como retroalimentación o simplemente podemos ver esos resultados todos los días. Lo encuentro muy satisfactorio.

Jeffrey: Sí, eso es cierto. Es la razón para estar de acuerdo con la realidad de que sea tan corto, porque es tan transformador. Y puede recibir un correo electrónico [de un estudiante] un mes después del semestre que normalmente no llegaría en muchos años.

Chelsea: También es una de las cosas que me ha permitido convertirme en una mejor maestra, porque puedo volver a experimentar cada semestre. Así que todos los semestres después de cada clase vuelvo y tomo notas sobre qué cambiar, qué incluir, cómo mejorar la próxima vez. La frecuencia con la que lo hacemos me ayuda a mejorar como educadora.

Guau. En mi opinión, no hay mucho más que decir, excepto que estamos muy agradecidos por todo lo que invierte nuestra facultad para hacer que la educación de OA sea tan empoderadora y transformadora para nuestros estudiantes. Ese compromiso "total" con los resultados, como dijo Emily, es lo que nos alegra tanto de que nuestros profesores se consideren no sólo "profesores de escuela semestrales", sino también "profesores de la academia al aire libre".

¡Nos vemos aquí la semana que viene para la segunda parte de esta poderosa discusión!

Por Katie Rowlett, Consejera de Admisiones de OA

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