Recientemente comencé a aprender a tejer. Primero surgió como un impulso de envidia, ya que la mayoría de los residentes de mi cabaña estaban tejiendo sombreros entre sí, y las cabezas de todo el campus lucían coloridos ovillos de hilo tejido. Luego se convirtió en un deseo tan fuerte que finalmente se convirtió en una necesidad: necesitaba tejer. Quería satisfacer el ansia de mi cerebro de aprender un nuevo oficio junto a los estudiantes. Quería ocupar mis manos durante las reuniones largas, tener una actividad de pasatiempo mientras supervisaba la sala de estudio, unirme con los estudiantes con los que aún no había conectado tan fuertemente. Entonces le pedí a uno de los estudiantes que me mostrara cómo, y al día siguiente estaba tejiendo de izquierda a derecha.

Compré un ovillo de lana azul de tamaño mediano, le pedí prestado un juego de agujas a Susan y me puse en marcha para crear mi propio gorro de lana. Los estudiantes estaban encantados de que hubiera iniciado un viaje en el que muchos de ellos ya estaban profundamente comprometidos. El proyecto fue duro al principio, como la mayoría, pero mis dedos pronto lo dominaron y pude realizar los movimientos sin pensarlo mucho. En cada momento libre, hundía mis manos en el hilo y les hacía preguntas a los estudiantes sobre cómo arreglar una puntada caída. ¿O con qué frecuencia disminuir? ¿O cómo pasar de las agujas redondas a las de doble punta? Hicieron comentarios sobre mi perseverancia y me mostraron sus propias creaciones de sombreros. El primer sombrero salió más fácil de lo esperado, y ahora está sentado en mi mesita de noche, oliendo ligeramente a los calcetines sucios junto a los que lo empujaron durante la duración de Leading Trek.

Sin embargo, no es el primer sombrero del que quiero hablar. Es el segundo. Se permite que el primer sombrero tenga errores; de hecho, se espera. Hay puntos en los que el hilo se ha tirado de forma extraña, donde dejé caer una puntada y creé un agujero extraño, donde hice las puntadas demasiado sueltas o demasiado apretadas. Todo es parte del proceso inicial, y en ese sombrero puedo ver cuánto he progresado desde mi primera puntada.

El segundo sombrero, sin embargo, tiene un mayor conjunto de expectativas que cumplir. Ya aprendí a tejer. Mis dedos han almacenado el movimiento en la memoria muscular. He creado una prenda de vestir tangible y utilizable para que la segunda coincida y supere. Hay formas de marcar el progreso en la artesanía, y este segundo sombrero sería uno de esos marcadores.

Esta vez, le pedí a otro estudiante que me enseñara a alternar puntadas y perlas. Me enseñó rápidamente y comencé el proceso una vez más con una nueva bola de hermoso hilo burdeos. Esta vez, sin embargo, metí tres filas y me di cuenta de que había estado cosiendo cuando se suponía que debía perlar y perlar cuando se suponía que debía coser. “Serás más feliz si empiezas de nuevo”, dijeron los estudiantes, y así lo hice.

En mi segundo intento, hice la primera fila demasiado apretada, por lo que fue demasiado difícil trabajar en ella. Empecé de nuevo.

Mi tercer intento parecía ir mucho mejor. Metí cinco filas antes de cometer el error de tejer con la cola en lugar de con el ovillo de lana. Empecé de nuevo.

Mi cuarto intento terminó cuando me di cuenta de que no me había dado suficientes puntadas para poder combinar por igual el patrón de punto / tejido / perla / perla en todos los sentidos. Empecé de nuevo.

Mi quinto intento fue corto: encontré un nudo en el hilo cuando estaba a la mitad del enhebrado. Empecé de nuevo.

En mi sexto intento, comencé con los restos del hilo de mi primer sombrero (tal vez fue mejor suerte que el burdeos) y comencé a lanzar. Después de 76 puntos, uní los dos extremos y comencé mi patrón de dos puntos y dos perlas hasta que completé la primera fila. Parecía estar funcionando, así que continué hasta la tercera fila, la cuarta fila, la quinta fila, y me encontré tejiendo fácilmente dos pulgadas completas de tela pasable. Todavía había errores (una columna tenía solo un tejido, mientras que otra tenía tres perlas), y solo quedaba suficiente hilo para calentar una oreja, pero llegué a un punto en el que pude estar satisfecho conmigo mismo durante el proceso y con el producto final potencial. Eso no quiere decir que haya terminado, todavía planeo usar este patrón en el hilo burdeos, pero estoy un paso más cerca de hacer una pieza de la que podría estar orgulloso.

Y ahora la metáfora de mano dura: los estudiantes recientemente han estado profundizando en su búsqueda para tejer un segundo sombrero. Pasamos la mitad del semestre y todos han estado aquí el tiempo suficiente para desarrollar sus propias rutinas cómodas, fortalecer las relaciones, especificar sus metas y encontrar sus voces como líderes tanto en el campus como en el campo. Todos se han cavado un pequeño lugar dentro de la comunidad y están ocupados descubriendo cómo edificarse y ayudar a otros a hacer lo mismo. Pasamos el punto de orientación. Ya no solo nos estamos conociendo. Ahora, el semestre está a punto de ser quisquilloso a la perfección.

Para dar un ejemplo específico, en un círculo comunitario hace unas semanas, los estudiantes dedicaron unos veinte minutos a discutir cómo cantar las canciones de la mañana y de la noche. Se reservaron otros veinte minutos para hablar sobre si el chasquido (usado como señal de acuerdo o entusiasmo después de que la gente habla) es demasiado agresivo o usado en exceso. La última parte de la reunión se utilizó para analizar qué tipos de anuncios eran aceptables antes y después de las comidas y cuáles no. En otras palabras, estamos tratando de hacer bien las puntadas para que podamos estar satisfechos con nuestro resultado final. ¿Qué hace que una comunidad en la que todos quieran vivir? ¿Qué toma esa comunidad y la convierte en algo de lo que todos puedan irse de aquí orgullosos? ¿Cómo puede cada alumno dejar una parte de sí mismo dentro del patrón?

Acabamos de regresar al campus de Learning Trek, el viaje en el que se espera que los estudiantes sean autosuficientes y tengan el conocimiento suficiente en sus habilidades para liderar ellos mismos, con los instructores allí solo para fines de gestión de riesgos. Cada noche, acurrucados alrededor del fuego, el pequeño grupo de estudiantes discutía lo que hicieron antes ese día con lo que estaban satisfechos y en qué podían trabajar. Por lo general, también pasaban unos quince minutos hablando sobre la hora a la que querían despertarse, cuándo prepararían el desayuno y cuándo dejarían el campamento para comenzar a caminar. Cada mañana después, observé cómo los estudiantes perdían continuamente sus horarios establecidos para despertarse, se frustraban entre ellos y finalmente dejaban el campamento entre media hora y una hora después de la hora deseada.

Sin embargo, en nuestro último día completo, el otro instructor y yo nos acostamos en nuestros sacos de dormir y escuchamos a los líderes del día despertar a los otros estudiantes puntualmente a las 6:00. Todos estaban fuera de los sacos de dormir y empacando sus carpas como estaba planeado a las 6:15, y a las 6:30 las carpas estaban desmontadas y todos estaban parados en un círculo tomados de la mano listos para comenzar el día. Discutieron el plan para el resto de la mañana entre ellos mientras los instructores observaban desde nuestra tienda. Finalmente, guardaron silencio por un momento antes de comenzar a cantar la canción de la mañana.

En este momento, me di cuenta de que estábamos mucho más cerca de donde se suponía que debíamos estar. En todas las frustraciones y los episodios menores que he visto durante las últimas semanas, en todas las discusiones sobre cosas delicadas y en todas las veces que he visto a la gente dormir más allá de los horarios establecidos o hacer las maletas una hora más tarde de lo que lo hacían. se suponía que debían hacerlo, también he visto a los estudiantes avanzar poco a poco. Es difícil ver el éxito de la imagen completa cuando estás viviendo dentro de ella, pero son momentos como el que acabo de describir cuando me doy cuenta de lo hermosa que es realmente esta comunidad que estamos creando; Cada pequeño error o conversación difícil es solo parte de tejer un semestre en el que todos podemos ser felices y, en última instancia, estar orgullosos.

Por Katie Darrow

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