En la publicación del blog de la semana pasada, el maestro de Historia y Ciencias Naturales de OA, Ted Weseman, reflexionó sobre una visita de vacaciones de primavera a la Academia Naval de los Estados Unidos para ver al Dr. Roger Herbert, nuestro anterior Director de The Outdoor Academy. Roger acaba de completar su primer año en la facultad de USNA, enseñando ética a todos los estudiantes de segundo año, y Ted compartió un poco de historia sobre el trabajo de Roger para construir sobre la misión de OA de "promover el mejoramiento del carácter humano".

Con Eagle's Nest ahora cambiado al modo Campamento, estoy emocionado de tener un momento de tranquilidad aparte del ritmo agitado del día a día de un semestre de OA para pensar en el panorama general, particularmente a medida que nos acercamos a los 25 años de la escuela.th aniversario y considerar lo que queremos que sea este lugar en el próximo cuarto de siglo. Mientras considero nuevas posibilidades para nuestra escuela, nuestro plan de estudios y varios aspectos de nuestra programación, mis pensamientos frecuentemente regresan a la misión de ENF: "Educación experiencial para jóvenes, promoviendo el mundo natural y el mejoramiento del carácter humano". Al igual que sucedió con Roger, esa parte de "mejora del carácter humano" realmente me llama la atención. Cuando me entrevistaron para el puesto de Director en OA, Roger me dijo que él y el cuerpo docente creían sinceramente que “OA está cambiando el mundo, 25 o más estudiantes a la vez”. Es a la vez emocionante y desalentador pensar en el propósito de nuestra escuela en términos tan elevados, pero los sentimientos de Roger no eran hipérboles, y es un gran privilegio para mí asumir el manto de los esfuerzos de mis predecesores en un trabajo tan desafiante pero necesario.

Entonces, ¿dónde comienza uno cuando trata de usar la escuela para mejorar el carácter humano? Como escribió Ted, Roger aportó su interés académico y su experiencia en ética y liderazgo a OA en forma de seminario de ética. Continuamos ofreciendo estas lecciones, con el Coordinador Médico de OA/Coordinador de Estudios Independientes, David Morgan, asumiendo las funciones de instrucción para los seminarios. También han influido en nuestro plan de estudios de Vida Residencial con lenguaje e ideas, y la Decana de Estudiantes Susan Daily planifica talleres y lecciones sobre relaciones saludables, diversidad y toma de decisiones en grupo con miras a ayudar a nuestros estudiantes a desarrollarse como individuos morales. En más de una ocasión, le pedí a un estudiante sentado en mi oficina que considerara las ramificaciones éticas de sus elecciones en nuestra comunidad, y nuestros estudiantes se lo toman en serio. Los vemos sostenerse unos a otros y a sí mismos con un alto estándar de comportamiento.

También llevamos a cabo nuestra Encuesta de Mejoramiento del Carácter Humano de amplio alcance, que obtuvo cientos de respuestas de toda la comunidad de Eagle's Nest de Campamentos, Hante, OA, padres de ex alumnos y personal. Nos emocionó ver que nuestros programas obtuvieron altas calificaciones por infundir nuestras ofertas con lecciones de bondad, gratitud, amor, trabajo en equipo, aprecio por la diversidad y aprecio por la belleza. Estamos haciendo un poco más de análisis para ver cómo se desarrollan estos resultados por programa, y nuestro siguiente paso será que cada programa Eagle's Nest use lo que hemos aprendido para redactar declaraciones de educación del carácter. Estas declaraciones servirán como un recordatorio para nuestra facultad, personal y liderazgo de lo que es verdaderamente importante para construir un verano de diversión y amistad o un semestre escolar desafiante. También serán aspiracionales, impulsándonos a pensar continuamente en cómo podemos aprovechar más plenamente la experiencia de Eagle's Nest con el fin de mejorar el carácter.

Para respaldar nuestros esfuerzos continuos para ampliar el carácter como parte central de lo que hacemos, veo un gran potencial en los hallazgos iniciales del proyecto de investigación de varios años de la Universidad de Utah sobre la eficacia del modelo de escuela semestral. El profesor Jim Silbthorp y su equipo aún están en el proceso de finalizar la recopilación y el análisis de datos, pero inicialmente están descubriendo que las escuelas como OA y nuestros pares en todo el país crean un espacio que acelera el proceso de formulación y consolidación de la identidad de los adolescentes en un año. a dos años en comparación con los estudiantes que no asisten a una escuela semestral. En resumen, los estudiantes de OA están averiguando quiénes son, qué valoran y qué les gustaría hacer con sus vidas. Hemos creado un espacio poderoso aquí en OA, y llenar ese espacio con los tipos de planes de estudios, actividades y experiencias que creemos que harán avanzar nuestra misión es nuestro enfoque para avanzar.   

Un área en la que toda la fundación está poniendo energía y recursos es en nuestros esfuerzos por ser una comunidad más diversa, equitativa e inclusiva. Con la ayuda de un consultor de agilidad intercultural, Niambi Jaha-Echols, toda nuestra organización está observando cuidadosamente hacia adentro y hacia afuera para pensar qué voces faltan en Hart Road y cómo podemos hacer de este un lugar que brinde todo nuestro estudiantes y campistas la oportunidad de aprender de las diferencias de los demás. También veo un gran potencial en conectar a nuestra comunidad de manera auténtica y significativa con nuestros vecinos aquí en el valle de Little River y el condado de Transylvania. Tenemos la oportunidad de aprender con y de las personas en este pequeño rincón del sur de los Apalaches y, en el proceso, tener un impacto positivo en nuestra comunidad más amplia del oeste de Carolina del Norte. De hecho, creo que una de las áreas en las que los educadores tienen el mayor potencial para mejorar el carácter humano es ayudar a los estudiantes a desarrollar las habilidades y el deseo de conectarse a través de las diferencias y empatizar con aquellos cuyas experiencias vividas pueden no ser las mismas.

Esté atento a una publicación de blog invitada de Niambi sobre su trabajo con Eagle's Nest y The Outdoor Academy en un futuro próximo.

Por Glenn De Laney

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